La NASA reveló nuevos prototipos de los trajes espaciales que usará la primera mujer en caminar sobre la luna

Artemis Generation Spacesuit Event

En un evento en la sede de la agencia espacial, el jefe de la NASA Jim Bridenstine y los ingenieros de trajes espaciales compartieron el primer vistazo a dos trajes espaciales de próxima generación diseñados para el programa Artemis, que tiene como objetivo aterrizar a la primera mujer y al siguiente hombre en la luna para el año 2024.

«Vamos a la luna para 2024 y queremos que sea sostenible,» dijo Bridenstine, y agregó que la luna será un campo de pruebas para impulsar a los astronautas a un destino aún más lejano.

«En última instancia, el objetivo es éste: iremos a Marte», dijo Bridenstine. «Y para ir a Marte, necesitamos usar la luna como campo de pruebas».

Para alcanzar estos ambiciosos objetivos, la NASA sabe que necesita actualizar sus trajes espaciales para que las personas de todas las formas, tamaños y géneros puedan volar y explorar la luna, Marte y más allá.

Jim Bridenstine, jefe de la NASA y Kristine Davis, ingeniera de trajes espaciales

«Kristine está usando un traje espacial que se adaptará a todos nuestros astronautas cuando vayamos a la luna,» dijo Bridenstine, señalando a Kristine Davis, una ingeniera de trajes espaciales en el Centro Espacial Johnson de la NASA, que llevaba uno de los dos trajes prototipo en el escenario del evento.

Los dos prototipos de trajes espaciales que mostró la NASA están diseñados para dos partes separadas de una misión tripulada a la luna. Uno, llamado Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU) que fue usado por Davis, es un traje rojo, blanco y azul diseñado para ser usado por los astronautas que exploran la superficie lunar.

La NASA invitó a los medios de comunicación a observar de cerca los trajes espaciales de la próxima generación que usarán la primera mujer y el próximo hombre en explorar la Luna como parte del programa Artemis de la agencia

El segundo traje presentado el miércoles, el Sistema de supervivencia de la tripulación de Orión, es un traje de presión de color naranja brillante que los astronautas usarán cuando se lancen al espacio en la cápsula de Orión y regresen a la Tierra. Fue demostrado en el evento por el ingeniero de trajes espaciales de la NASA, Dustin Gohmert.

El traje xEMU será el primer traje usado en la superficie de la luna desde que el programa Apollo en 1972. El traje incluye una serie de mejoras tanto en los trajes de la era Apollo como en el traje usado por los astronautas que realizan caminatas espaciales desde la Estación Espacial Internacional.

Una mejora específica es el tamaño y el ajuste, dijeron los ingenieros de la NASA. El traje xEMU está diseñado para adaptarse a una amplia variedad de tamaños y la NASA tiene la intención de que se ajuste mejor, sea más cómodo y permita que los astronautas se muevan más fácilmente en el traje.

«La movilidad es una de las cosas más importantes,» dijo la astronauta de la NASA Kate Rubins en la presentación del traje espacial. «Si necesita levantar una roca … si está plantando un instrumento científico, necesitas la movilidad del torso superior.»

Si bien estas mejoras permitirán que los astronautas trabajen con menos molestias y más movilidad, trabajar en un traje espacial diseñado para actividades extravehiculares sigue siendo un desafío, ya que es un traje presurizado, por lo que Rubins comparó una caminata espacial con correr un maratón.

Los astronautas podrán pasar más tiempo en misiones extravehiculares, debido a la tecnología mejorada de depuración de dióxido de carbono. El traje también tendrá costuras y diseño mejorados para evitar problemas con el polvo lunar, que fue un inconveniente importante con los trajes de la era Apollo.

El traje de lanzamiento y entrada Orion, diseñado para vuelos hacia y desde la luna, también tiene una serie de mejoras en los trajes de vuelo más antiguos. Una característica principal del traje es que, si bien es un traje despresurizado, a diferencia de xEMU, puede presurizarse en caso de emergencia.

Por ejemplo, dijo Gohmert, si hubiera un evento de despresurización repentino e inesperado en la Estación Espacial Internacional o en alguna otra nave espacial, el traje podría presurizar y estabilizar a los astronautas en los trajes por hasta seis días. Además, «puede haber algunos casos futuros de mitigación de la enfermedad de descompresión para los que podríamos querer usarlo,» agregó.

La función muestra los trajes espaciales dobles como «naves espaciales personalizadas», como lo describió Bridenstine. Los nuevos trajes de Orion son de color naranja brillante, siguiendo una tradición establecida por el Advanced Crew Escape Suit (ACES) de la NASA durante la era del transbordador espacial, que tenía un tono naranja calabaza para la visibilidad.

Mientras la NASA apunta a que estos trajes se completen a tiempo para alcanzar su objetivo de 2024 de aterrizar la primera mujer y el próximo hombre en la luna, los trajes continuarán evolucionando. Están diseñados para actualizarse, especialmente en términos de sus productos electrónicos y tecnologías internas, dijo Chris Hansen, uno de los encargados de la oficina de diseño de trajes espaciales de la NASA.