Mattel lanza la primera muñeca de género neutro

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La marca líder en juguetes infantiles ya tiene todo listo para lanzar al mercado la muñeca Creatable World. Se trata de la primera muñeca neutral en cuanto al género, la cual estará disponible a partir del 25 de septiembre.

La muñeca puede ser un niño, una niña, ninguno o ambos, debido a su diseño con características cuidadosamente cuidadas que intencionalmente no revelan un género obvio: los labios no son muy carnosos, las pestañas no son demasiado largas y la mandíbula no es muy ancha. No hay senos como los de Barbie ni hombros anchos como los de Ken. Cada muñeca de la serie Creatable World parece una esbelta niña de siete años con cabello corto, pero tiene la particularidad de que viene con una peluca y un guardarropa que se adapta a cualquier niño consciente de la moda: sudaderas con capucha, zapatillas de deporte, camisetas gráficas en relajantes verdes y amarillos, junto con tutus y pantalones de camuflaje.

El primer comercial promocional de Mattel para el producto de US$29.99 presenta una serie de niños que usan varios pronombres: él, ella, ellos, xem y el eslogan: “Una línea de muñecas diseñada para mantener las etiquetas e invitar a todos a entrar”.

Con esta iniciativa, la compañía apuesta hacia dónde cree que va el país, incluso si eso significa enajenar a una parte sustancial de la población. Una encuesta de Pew Research realizada en 2017 mostró que, si bien el 76% del público apoya que los padres guíen a las niñas hacia juguetes y actividades tradicionalmente asociadas con los niños, solo el 64% respalda a los niños hacia juguetes y actividades relacionadas con las niñas.

Durante años, los padres milenarios han rechazado los “pasillos rosados” y los “pasillos azules” en las jugueterías a favor de las secciones neutrales en cuanto al género, a menudo en nombre de exponer a las niñas a los bloques de construcción y kits de química que fomentan el interés en las ciencias y las matemáticas, pero generalmente se clasifican como juguetes para niños. 

Asimismo, los principales vendedores de juguetes han escuchado, gracias al tamaño incomparable de la generación del milenio, la capacidad de establecer tendencias y el poder de compra. Target eliminó secciones específicas de género en 2015. El mismo año, Disney desterró las etiquetas de “niños” y “niñas” de los disfraces de sus hijos, invitando a las niñas a vestirse como el Capitán América y los niños como Belle. El año pasado, Mattel eliminó las divisiones de juguetes para “niños” y “niñas” en favor de las secciones sin género: muñecas o automóviles, por ejemplo.

Pero la muñeca Creatable World es algo completamente diferente. A diferencia de los modelos de aviones o kits de volcanes, las muñecas tienen caras como la nuestra, sobre las cuales podemos proyectar nuestra propia imagen y ansiedad. Mattel probó la muñeca con 250 familias en siete estados, incluidos 15 niños que se identifican como trans, género no binario o fluido de género y rara vez se ven reflejados en los medios, y mucho menos en sus juguetes. “Hubo un par de niños que nos dijeron que temían al día de Navidad porque sabían que todo lo que tenían debajo del árbol de Navidad no estaba hecho para ellos”, dijo Mónica Dreger, directora de Información al Consumidor de Mattel. “Esta es la primera muñeca que puedes encontrar debajo del árbol y saber que puede ser para cualquiera”.

La población de jóvenes que se identifican como no binarios de género está creciendo. Aunque no se han realizado grandes encuestas de niños menores de 10 años, un estudio reciente realizado por el Instituto Williams de la Universidad de California, Los Ángeles, encontró que el 27% de los adolescentes de California se identifican como no conformes con el género. Y un estudio de Pew en 2018 encontró que el 35% de los Gen Z (nacidos entre 1995 y 2015) dicen que conocen personalmente a alguien que usa pronombres de género neutral en comparación con solo el 16% de los Gen X (nacidos entre 1965 y 1980 ) Se prevé que los patrones continúen con la Generación Alfa que nació a partir del 2010 en adelante. Esos niños, junto con los niños que quieren jugar con muñecas y las niñas que se identifican como “marimachos” y no gravitan hacia el juego de muñecas de moda, son una demografía sin explotar. Mattel tiene actualmente una participación de mercado del 19% en la industria de muñecas de US$8 mil millones; ganar solo un punto más podría traducirse en US$80 millones en ingresos para la compañía.

Mattel ve un potencial aún más amplio para Creatable World. En las pruebas, la compañía descubrió que los niños de la Generación Alfa se molestaban con las etiquetas y los mandatos sin importar su identidad de género: no querían que se les dijera para quién estaba diseñado un juguete o cómo jugar con él. Estaban encantados con una muñeca que no tenía nombre y que podía transformarse y adaptarse según sus caprichos.

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