Optimismo

¡Es oficial! Las personas optimistas no solo son más prósperas durante sus horas de vigilia, sino que aparentemente son más propensas a informar que duermen más, más tiempo y mejor que sus contrapartes pesimistas. Un nuevo estudio publicado en la revista Behavioral Medicine encuentra serias correlaciones entre tener una disposición positiva y un sueño reparador.

Se sabe que la falta de sueño está asociada con estados de ánimo más oscuros y una disminución a los pensamientos negativos; pero, ¿podría la relación funcionar a la inversa también?

Teóricamente, desde un punto de vista puramente no científico, el ciclo de autoperpetuación tiene sentido: dormir lo suficiente conduce a mejores estados de ánimo y una perspectiva más positiva, que a su vez se presta para dormir mejor, y así sucesivamente. Pero esta idea definitivamente plantea una pregunta retórica: ¿el optimismo provoca el sueño reparador o el optimismo es el resultado de dormir lo suficiente (y lo mismo ocurre con la conexión entre la privación del sueño y el pesimismo)?

Sabiendo que el optimismo se ha asociado durante mucho tiempo con el aumento de nuestras capacidades de salud restaurativa, la Dra. Rosalba Hernández, profesora asistente de la Universidad de Illinois en la Escuela de Trabajo Social Urbana-Champaign, trató de probar la hipótesis de que “un mayor optimismo se asocia con un sueño más favorable, de mejor calidad y mayor duración.

Para comprobarlo, la Dra. Hernández midió el optimismo en más de 3.500 participantes adultos haciendo que calificaran, de uno a cinco, cuánto están de acuerdo/en desacuerdo con declaraciones positivas específicas (como: “siempre soy optimista sobre mi futuro”) y declaraciones negativas (es decir, “apenas espero que las cosas salgan a mi manera”). Los sujetos también proporcionaron informes sobre la duración del sueño, los síntomas del insomnio, la calidad del sueño y la latencia del sueño (cuánto tiempo lleva quedarse dormido). Un subconjunto más pequeño de participantes incluso tuvo su sueño monitoreado científicamente.

La investigación de Hernández encontró “asociaciones significativas entre el optimismo y varias características del sueño autoinformado”, explicó. Por cada aumento de la desviación estándar en el puntaje de optimismo de un sujeto, tenían un 78% más de probabilidades de informar una calidad de sueño “muy buena”. Aquellos con puntajes de optimismo más altos también tenían menos probabilidades de informar que sufren de insomnio y fatiga durante el día, y más probabilidades de atrapar de seis a nueve horas de sueño (la cantidad recomendada de sueño para la mayoría de los adultos).

Al igual que con los resultados de cualquier investigación, no hay forma de saber exactamente si una actitud optimista afecta positivamente el sueño. Sin embargo, Hernández establece una conexión lógica entre los resultados de su investigación y los efectos indiscutibles del estrés sobre el sueño.

Los “optimistas”, postula Hernández, “tienen más probabilidades de involucrarse en un enfrentamiento activo centrado en problemas e interpretar eventos estresantes de maneras más positivas, reduciendo la preocupación y los pensamientos reflexivos cuando se están quedando dormidos y durante todo su ciclo de sueño”.

Traducción: Si tiene una actitud positiva, puede: a) estresarse con menos frecuencia o menos severidad o b) tener más facilidad para sobrellevar el estrés, lo que lo hace menos susceptible a las luchas del sueño inducidas por el estrés.

Si tiene problemas para dormir, considera tomar medidas para repensar tu forma de pensar, lo que en este momento podría estar sumido en la negatividad. Si bien no es realista chasquear los dedos e irradiar repentinamente optimismo, hay maneras de ayudarnos a controlar el estrés que obstaculiza nuestro estado de ánimo y nos mantiene despierto por la noche. Por ejemplo, comenzar a meditar para mejorar el estado de ánimo, lidiar con la ansiedad y calmar la mente podría ser una forma ideal de renovar nuestros hábitos de sueño.

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