Agencia Libre 2020: cuatro posibles destinos para Serge Ibaka

Sublime, ese ha sido el nivel de Serge Ibaka en la temporada 2019-2020 y en los últimos Playoffs. La evolución de este jugador, de la primera versión joven, atlética y con menos cabeza, a la actual, la de un veterano muy inteligente y de juego completo, parece propia de una historia del 2K.

Ibaka viene de promediar 15,4 puntos y 8,2 rebotes con porcentajes del 51,2% en tiros de campo, 38,5% en triples y 71,8% en tiros libres, además de mostrar más comprensión táctica en la defensa. Tira menos de muelles, pero los sigue teniendo. Su versión definitiva se desató en Playoffs: 14,8 puntos, 7,7 rebotes, 1,2 asistencias y 1,3 tapones en apenas 22,8 minutos desde el banco con 57,3% en tiros de campo, 51,1% en triples (4,1 intentos) y 100% en tiros libres.

Así, el internacional español sale al mercado como uno de los principales nombres entre los interiores. Se da por hecha la renovación de Anthony Davis con los Lakers, mientras la continuidad a largo plazo de Andre Drummond en Cleveland está más en entredicho, aunque se espera que siga la próxima campaña. De esta manera, los dos pívots de mayor cartel y que salgan libres son Ibaka y Montrezl Harrell, informa NBA.com.

Tiene 31 años, dos títulos de campeón taponador, tres presencias en Quintetos Defensivos y el título de 2019, todo ello tras terminar un gran contrato de tres temporadas y 65 millones que firmó con los Raptors en el verano de 2017. Equipos de todos los colores irán a por Ibaka, que se lo ganó por méritos propios porque es uno de los pívots más versátiles y completos de la NBA actual. La siguiente pregunta es ¿en qué equipos nos encaja mejor?

1. Toronto Raptors

Los Raptors se lanzaron a por el traspaso de Ibaka cuando en Orlando se dieron cuenta de que su movimiento previo tuvo poco sentido. Cambiaron a Victor Oladipo, su gran promesa, para traer un pívot que les ayudaba a competir ya. El problema es que fuera de Ibaka apenas había piezas. El español ayudaba, pero no era el jugador franquicia que necesitaban. Así, Toronto se hizo con él a bajo precio ante el final de su contrato y le renovaron por una cantidad de dinero que en su día fue vista como muy elevada. Ibaka está muy contento en los Raptors. Es importantísimo y el equipo podría perder en verano a Fred VanVleet y Marc Gasol. La prioridad debería ser FVV, pero también es el que puede pescar un contrato más grande. Si Serge quiere seguir en Toronto seguro que encontrarán la fórmula. La cuestión es si quiere quedarse en el equipo donde más ha triunfado o buscar un cambio de aires.

2. Denver Nuggets

Los Nuggets tendrán espacio salarial este verano ante los finales de contrato de jugadores como Paul Millsap y Mason Plumlee. Precisamente en Playoffs les faltó un extra ofensivo y de veteranía. La renovación de Jerami Grant se antoja básica, pero si consiguen cerrar su extensión y añadir a Ibaka darían un paso adelante en la Conferencia Oeste, donde ya han sido finalistas. Un núcleo con Jamal Murray, Gary Harris, Will Barton, Jerami Grant, Michael Porter Jr, Serge Ibaka y Nikola Jokic sería uno de los más potentes de la liga. Esta hipotética rotación de siete hombres necesitaría una pieza más en el exterior para estar en la pelea por meterse en las Finales.

3. Phoenix Suns

Equipo que busca pívot suplente y donde se reencontraría con Ricky Rubio. Phoenix puede poner el dinero que no tienen en Denver, pero por el otro lado su objetivo será meterse en Playoffs, no el de alcanzar las Finales. Aron Baynes ha sido el segundo interior por detrás de Deandre Ayton y parece que en Arizona buscarán sustituto. Ibaka sería ideal para enseñar defensa y dureza a Ayton a la vez que pueden jugar juntos. El Ibaka sexto hombre es la mejor versión que se ha visto en su carrera deportiva. Quizás en otros momentos era más espectacular con sus mates y tapones, pero ahora es mucho mejor. Su atrevimiento con el tiro exterior impresionaría a aquellos que no le hayan visto jugar tanto en los últimos años. Es más líder y a la vez más veterano en pos del éxito del grupo.

4. Houston Rockets

¿Houston fichando a un pívot destacado del mercado? Sí, no es ninguna locura. Las salidas de Mike D’Antoni y Daryl Morey crean confusión. Nadie sabe a ciencia cierta cuál es el futuro a corto plazo de una franquicia con enormes inversiones salariales en James Harden, Russell Wesbtrook o Eric Gordon. Los próximos meses pueden ser de cambios profundos en los Rockets, comenzando por un entrenador que entienda el baloncesto de manera diferente y desheche el micro-ball. Aun así, se antoja prácticamente imposible ver un equipo de Houston irreconocible. Harden seguirá, al igual que -salvo sorpresa- Westbrook, por lo que el margen de maniobra es muy limitado. Para hacer un fichaje como el de Ibaka tendrían que mover a Gordon, el único activo medio interesante que les queda.

5. Gran contrato vs. situación competitiva

Franquicias como Sacramento o Charlotte podrían presentar las mejores ofertas que jamás haya visto Ibaka en su vida. Quizás no se comprometerían tanto a largo plazo, pero seguro que podría conseguir un potente salario por tres temporadas vistos su rendimiento y evolución. No podemos olvidarlo: es uno de los agentes libres más reforzados tras su paso por Disney. Por el otro lado, si Ibaka quiere pelear otro anillo y el dinero queda en un segundo plano también tendrá opciones. Siempre hay candidatos que buscan refuerzos por debajo de su valor y quizás Golden State u otro equipo poderoso le ofrezca un año y una excepción de nivel medio (cerca de los 10 kilos). Lo cierto es que sería muy sorprendente ver esto tras su notable año. Ibaka es uno de los mejores pívots de banquillo de la NBA, posiblemente el mejor junto a Harrell, y merece un contrato a la altura.

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