Azulejos de Toronto pueden entrenar en casa

Los Azulejos de Toronto recibieron la autorización del gobierno canadiense para organizar su campamento de verano en el Rogers Centre, pero esto no abarca los viajes de los jugadores entre Estados Unidos y Canadá durante la temporada regular 2020.

La exención actual no cubre la campaña de 60 juegos, programada para comenzar el 23 y 24 de julio. Solo para llegar a este punto actual, los Azulejos tuvieron que trabajar extensamente con el gobierno canadiense, la provincia de Ontario, la ciudad de Toronto y la junta de salud pública. Cada grupo tenía su propia área de experiencia y preocupaciones, pero el club pudo llegar a una aprobación.

«Fuimos respetuosos y respetuosos en cada paso del camino, entendiendo que pedíamos mucho, y simplemente apreciamos el tiempo para trabajar en ello», dijo el jueves el presidente y CEO de Blue Jays, Mark Shapiro, contó Keegan Matheson de MLB.com.

En las últimas semanas, los Azulejos habían reducido su enfoque a Toronto o Dunedin, Florida, su hogar de primavera, pero Rogers Centre era la prioridad clara y establecida. El cierre de la frontera entre Canadá y Estados Unidos a todos los viajes no esenciales fue uno de los muchos factores complicados, incluidas las realidades de salud pública drásticamente diferentes en ambos lugares. El jueves, la provincia de Ontario, con una población de casi 15 millones, anunció menos de 200 nuevos casos de COVID-19 por tercer día consecutivo.

A principios de esta semana, los jugadores y el personal del equipo comenzaron su proceso de selección en Dunedin, que era parte del protocolo MLB independientemente de dónde jugarían los Azulejos. A todos los involucrados se les requerirá una prueba negativa para COVID-19 dos veces antes de volar a Toronto, lo que Shapiro espera suceda el próximo fin de semana.

Una vez en Toronto, los Azulejos entrarán en cuarentena modificada. Todos los jugadores se alojarán en el hotel adjunto al Centro Rogers, con un bloque de habitaciones en cuarentena y varios procedimientos de contacto y distanciamiento establecidos. Los jugadores pueden acceder al campo directamente desde el hotel y permanecerán allí durante el campamento de verano.

La temporada regular es una situación completamente diferente. Eso no solo implicaría que los Blue Jays operen fuera de Toronto durante más de dos meses, sino que introduce el factor complicado de los equipos de carretera que viajan dentro y fuera del país. Ahí es donde ahora se encuentra el enfoque de Shapiro, y ya se han hecho progresos en ese frente, ya que muchos de los problemas fueron cubiertos en el proceso del Campamento de Verano o corrieron paralelos a ellos.

«Tenemos un plan para eso», dijo Shapiro. “Hemos logrado un progreso significativo en las áreas de salud pública de ese plan, pero todavía tenemos algunas áreas que abordar. Yo diría que estamos en un 80 por ciento del camino en cuestiones de salud pública pura, pero luego hay una serie de problemas logísticos y relacionados con los viajes que crean complejidades que aún necesitamos resolver».

Shapiro espera que los Azulejos puedan recibir algo de claridad al respecto en la próxima semana a 10 días, dejándolos con el tiempo suficiente para planificar adecuadamente la temporada regular en función de su parque de origen. Si no fuera Rogers Center, la opción alternativa sería nuevamente TD Ballpark en Dunedin.

Los jugadores que actualmente se encuentran en Dunedin y que han resultado negativos comenzarán a entrenar el viernes, y una vez que lleguen los vuelos charter a Toronto, comenzarán los entrenamientos formales en el Rogers Centre con más detalles sobre esos planes de entrenamiento que se realizarán próximamente.

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