Escobar y Ray guían la barrida de los D-backs

Cuando el jonrón de tres carreras con dos outs del venezolano Eduardo Escobar en la parte baja de la octava entrada pasó por encima de la pared del jardín derecho en Chase Field con lo que resultaría ser el margen de la victoria, el abridor Robbie Ray, dentro del camerino mirando por televisión con algún compañero dejó escapar un gran aplauso.

Ray y Escobar, ambos tratando de solucionar algunos problemas mecánicos, jugaron un papel importante en la victoria 5-4 de los D-backs sobre los Padres, una victoria que llevó a los D-backs a .500 por primera vez desde el Día Inaugural y les dio una barrida sobre los Padres.

No hay otra forma de decirlo: la temporada 2020 ha sido una lucha para Ray, quien ingresó al juego con una efectividad de 10.59 en sus primeras cuatro aperturas.

Ray modificó su lanzamiento durante la temporada baja, yendo por encima de su cabeza con las manos, acortando su paso hacia atrás y sin que su brazo se balanceara tanto tiempo en su lanzamiento. Después de luchar al comienzo de la temporada, Ray agregó otro cambio: un toque de guante durante la entrega.

El domingo, descartó todo menos el brazo acortado y tuvo resultados mixtos.

En el lado positivo, ponchó a seis, incluido el hecho de que Jorge Mateo golpeara un slider en la primera de la tercera entrada para registrar la milésima de su carrera. Ray alcanzó la marca en menos juegos que cualquier zurdo en la historia del béisbol desde 1913, fuera del miembro del Salón de la Fama Randy Johnson, quien ganó cuatro premios Cy Young de la Liga Nacional mientras lanzaba para los D-backs.

Mientras Ray ha trabajado en su mecánica, Escobar se ha esforzado recientemente en los primeros trabajos con los coaches de bateo Darnell Coles, Eric Hinske y Drew Hedman, señala Steve Gilbert para MLB.com.

Después de conectar 35 jonrones y empujar 118 carreras el año pasado como un engranaje clave en la alineación de Arizona, Escobar ha estado de mal humor desde el Día Inaugural.

De cara a esta serie, su promedio ha bajado a .169 con solo dos extrabases todo el año. El manager Torey Lovullo le dio un descanso poco común el viernes y dedicó aún más tiempo al trabajo extra. El problema era que estaba «saltando» a la pelota dando grandes zancadas demasiado rápido, desviando su tiempo en el plato.

“Hablé con ustedes hace un par de días”, dijo Escobar. “Les dije que estaba luchando un poco, todavía trabajando duro. Les dije, ‘Me convertiré en un tipo diferente’. Les dije que estaba saltando a la pelota, pero ahora me quedo atrás y es diferente».

El sábado por la noche, volvió a la alineación y comenzó su recuperación con tres bases por bolas y dos carreras anotadas. El domingo, conectó tres hits, incluido el gran golpe en el octavo que hizo que el dugout de los D-backs gritara y Ray gritara desde el interior de la clubhouse”.

Escobar es conocido por su energía contagiosa: el equipo usa camisetas con su eslogan, «Estoy orgulloso de ti. ¡Felicidades!» – y sus compañeros de equipo tenían muchas ganas de verlo salir de su depresión.

“Estos tipos me apoyaron mucho”, dijo Escobar. “Estos muchachos me dieron mucha energía a pesar de que no estaba bateando mucho. Me empujaron. Estoy muy feliz y contento de haber conseguido ese jonrón en la octava entrada y haber puesto a mi equipo por delante. Eso es lo más importante para mí».

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