Hace 20 años debutó Johan Santana

Hoy hace 20 años del debut del merideño Johan Santana en las Grandes Ligas. El venezolano lo hizo como relevista con los Mellizos de Minnesota ante los Mantarrayas de Tampa Bay.

Con apenas 21 años de edad comenzaba el transitar que lo llevaría a ganar dos veces el Premio Cy Young con los de las ciudades gemelas y lanzar un no hit no run con los Mets de Nueva York. Ganó 20 juegos en el año 2004 y la triple corona de pitcheo en 2006 con 19-6, 2.77 de efectividad y 245 strikeouts.

Durante su carrera en la gran carpa dejó récord de 139-78, con 3.20 de efectividad y 1.988 ponches en 2025.2 innings de labor. Quedó a nada de los 2.000 ponches de por vida, pero en la recta final de su carrera las lesiones lo maltrataron.

Se desgarró el hombro izquierdo en 2010 y eso lo hizo perder toda la campaña de 2011. Regresó en 2012 y todo parecía ir de un modo aceptable hasta el 1° de junio. Ese día pitcheó el no hitter contra los Cardenales de San Luis, pero el esfuerzo de nueve entradas y 132 lanzamientos le salió caro. Nunca volvió a ser el mismo, el resto de ese año fue conectado y el 12 de agosto lanzó por última vez.

Luego intentó regresar con los Orioles de Baltimore y Azulejos de Toronto, sin suerte. Incluso volvió a pitchear en Venezuela con los Navegantes del Magallanes en 2015 ante los Tigres de Aragua, pero ya el brazo le decía que el adiós había llegado.

En 2019 los Mellizos le dieron un espacio en el Salón de la Fama de la novena con la que ganó 93 encuentros con 1.381 ponches y sumó dos premios Cy Young.

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