Los Azulejos no podrán jugar como locales en Pittsburgh

Los Azulejos siguen siendo un equipo sin hogar en la víspera del Día de Apertura de MLB, ya que el Departamento de Salud de Pensilvania anunció el miércoles que no les permitirá jugar fuera de Pittsburgh en una configuración compartida con los Piratas en el PNC Park.

Ese acuerdo, que había sido acordado por los clubes, aún estaba pendiente de aprobación estatal. Esto es similar a los esfuerzos recientes de los Azulejos para permanecer en Toronto durante la temporada regular, que fueron aprobados por los gobiernos municipales y provinciales antes de ser rechazados por el gobierno federal debido a las preocupaciones sobre los equipos visitantes que entran y salen del país.

«Agregar viajeros a esta región por cualquier motivo, incluso para eventos deportivos profesionales, riesgos para residentes, visitantes y miembros de ambos equipos», dijo la secretaria de salud de Pensilvania, la doctora Rachel Levine, a The Associated Press en un comunicado, señala el reporte de Keegan Matheson para MLB.com.

A principios de esta semana, los Piratas emitieron un comunicado ofreciendo su cooperación a los Azulejos, que habían seguido y estaban listos para actuar compartiendo PNC Park, pero la última llamada siempre estaba en manos del estado.

Esto profundiza una situación ya difícil para los Azulejos, quienes se quedan buscando una solución. Su apertura de casa está programada para el 29 de julio, y aunque tienen otras opciones en las que ya han estado trabajando, una de estas opciones tendrá que transformarse en una solución muy rápidamente.

Una posibilidad podría ser compartir Oriole Park en Camden Yards, según el Baltimore Sun, donde los Blue Jays podrían jugar todos sus juegos entre sí y experimentar una superposición mínima contra los otros rivales. Sus dos horarios tendrían conflictos entre el 29 de julio y el 2 y el 14 y 16 de agosto, pero los Azulejos ya han estado explorando soluciones para estas situaciones.

Esas soluciones, que requerirían ajustes de horario, incluyen voltear una serie en casa y visitar con un oponente o simplemente salir a la carretera para juegos adicionales, dejándolos con poco menos de 30 juegos en casa.

Otra opción sigue siendo Sahlen Field en Buffalo, Nueva York, hogar de los Buffalo Bisons Triple-A. Los Azulejos sacaron a Buffalo de la mesa mucho antes en este proceso, cuando cambiaron su enfoque por completo a Toronto y Dunedin, Florida, pero ha resurgido. Buffalo requeriría iluminación suplementaria y una reinvención de su espacio físico limitado para permitir el distanciamiento en los clubes y durante el entrenamiento.

El grupo de jugadores de Toronto todavía necesita un sitio de entrenamiento alternativo también. El presidente del club, Mark Shapiro, dijo recientemente que los Azulejos elegirían un sitio geográficamente cercano a su hogar de temporada regular, probablemente un estadio existente de liga menor, pero que todavía está en espera por ahora. Si Pittsburgh hubiera funcionado, ese hubiera sido Buffalo, pero los jugadores que aún están en Toronto permanecerán allí por el momento.

Los jugadores de los Azulejos, y su oficina principal, han seguido dejando en claro que prefieren jugar en un estadio de Grandes Ligas.

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