Spurs no estarán en playoffs después de 22 años consecutivos clasificando

Durante años, cuando se le preguntaba al entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, sobre la tan alabada cultura organizativa de los Spurs o su lugar perdurable como contendientes en la Conferencia Oeste, desviaba todo el crédito al miembro del Salón de la Fama Tim Duncan.

«Antes de comenzar a dar aplausos y crédito a cualquier otra persona en esta organización por cualquier cosa que se haya logrado, recuerde que todo comienza con Timmy», dijo Popovich hace varios años. «Tan pronto como él (se retire), estaré 10 pasos atrás».

Los Spurs apenas se han quedado 10 pasos atrás desde que Duncan se retiró en 2016, pero por primera vez en 22 temporadas, los playoffs de la NBA comenzarán sin ellos. Los Spurs fueron eliminados el jueves con victorias de Phoenix y Memphis.

En el transcurso de esas 22 temporadas, los Spurs ganaron 1.260 juegos de temporada regular, los mejores de la NBA, 211 victorias más que el segundo, Dallas. Para poner el dominio de San Antonio en contexto, la diferencia entre los Spurs y Dallas es mayor que la brecha entre Dallas y el número 21, Filadelfia, señala un informe de Kevin Arnovitz de ESPN.

Los Spurs mantuvieron esa superioridad por una temporada más después del retiro de Duncan cuando ganaron 61 juegos detrás de Kawhi Leonard y marcharon a la final de la Conferencia Oeste. Este tipo de excelencia en un tramo tan sostenido es simplemente incomparable.

Si la cultura perdurable en San Antonio fue el resultado de la presencia de Duncan; la adopción temprana de movimientos innovadores en la formación de equipos, la salud, la exploración y el estilo de juego que han llegado a definir la NBA actual; o el liderazgo de Popovich y y el gegenret general R.C. Buford, los Spurs lo sostuvieron. Durante esas 22 temporadas, extrajeron gemas internacionales al final del draft, como Manu Ginóbili y Tony Parker, y buscaron en la papelera de gangas jugadores infrautilizados, incluidos Danny Green y Patty Mills.

Los Spurs han operado en el entendimiento de que, independientemente de las deficiencias que tenga un jugador, San Antonio es un lugar donde puede maximizar sus fortalezas y mitigar sus debilidades. Ese ha sido el atributo primordial pero simple de la organización de los Spurs: coloca a las personas en una posición para tener éxito.

Como dijo Leonard en 2015, «Al llegar a un equipo como los Spurs, automáticamente aprenderás a jugar el juego de la manera correcta».

Tras la salida de Leonard, los Spurs se quedaron en 2018 con un núcleo de LaMarcus Aldridge, a quien firmaron en 2015, DeMar DeRozan y Rudy Gay. Manu Ginóbili, cuyo coeficiente intelectual emocional, autorrealización y amor familiar por los Spurs estaba junto al de Duncan, se había retirado, mientras que Tony Parker se había mudado a Charlotte. A pesar de Patty Mills, los últimos vestigios de la gloria de los Spurs habían retrocedido.

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