Desesperados: Venezolanos roban crudo y fabrican su propia gasolina (+Video)

crudo por gasolina

La agencia de noticias, Reuters informó este jueves 19 de noviembre que los venezolanos, desesperados por gasolina, comenzaron a robar crudo de los campos inactivos propiedad de Petróleos de Venezuela (Pdvsa) y con él destilar gasolina casera, según dos trabajadores y seis personas familiarizadas con la práctica.

La cantidad de crudo robado es una pequeña fracción de la producción de Venezuela. Pero la actividad es testimonio de la crisis de Pdvsa, que ya no puede abastecer de combustible a la población del país.

La alguna vez formidable red de refinación de 1.3 millones de barriles por día (bpd) de Venezuela se ha derrumbado, las instalaciones de refinación y petróleo tienen poca seguridad o mantenimiento, y la empresa no puede retener trabajadores calificados a medida que se erosionan los valores salariales.

La compañía ha alcanzado un nuevo mínimo este año. Bajo la presión de las sanciones de Estados Unidos, parte del esfuerzo de Washington para derrocar al régimen de Nicolás Maduro, la producción de crudo de Venezuela cayó a solo 397.000 bpd en septiembre, por debajo de los 1,2 millones de bpd antes de que se impusieran las sanciones en enero de 2019 y el nivel más bajo desde la década de 1930.

La cadena de suministro de la llamada “gasolina artesanal” comienza en campos petroleros como La Concepción en el occidental estado de Zulia, que produjo más de 12.000 bpd de crudo ligero de alto valor hace 15 años.

El campo ha estado inactivo durante dos años, ya que PDVSA, una vez una de las 10 principales compañías petroleras del mundo por producción de crudo y un importante exportador, se ha derrumbado en su antiguo yo.

Pequeños tubos ahora sobresalen de los agujeros perforados en las tuberías que se construyeron para transportar el crudo de La Concepción a los tanques de almacenamiento y las instalaciones de exportación. Los tubos llevan el petróleo a refinerías rudimentarias en patios traseros de un pueblo cercano, según Danny, un trabajador de Pdvsa que pidió ser identificado por su nombre de pila.

Los empleados de Pdvsa, que ganan solo unos pocos dólares al mes, aceptan pequeños sobornos para hacer la vista gorda ante el robo, dijo Danny. Las fuerzas de seguridad apenas se molestan en proteger las instalaciones inactivas, un patrón que se repite en toda Venezuela, donde el robo de equipos de los campos petroleros se ha vuelto común durante el colapso económico de seis años del país.

«Es obvio que la gente está robando el petróleo, que es la única fuente de riqueza que tenemos», dijo Danny.

Pdvsa no respondió a una solicitud de comentarios. Un ex ejecutivo de la empresa estimó que se roban menos de 1.000 bpd de crudo, menos del 1% de la producción total.

Pdvsa lleva meses intentando reparar refinerías que se encuentran en mal estado debido a la falta de fondos para el mantenimiento y la compra de repuestos. Los esfuerzos han estado plagados de derrames de petróleo, fugas de gas e incendios que han lesionado a trabajadores.

La compañía logró reiniciar la producción de gasolina en sus refinerías Cardón de 310,000 bpd y El Palito de 146,000 bpd en junio y julio, respectivamente, pero ambas han sufrido múltiples cortes no planificados en los meses posteriores, lo que resultó en una producción intermitente de combustible.

«No podemos realizar actividades tan exigentes si tenemos hambre”, dijo Freddy Camacho, un ingeniero que ha trabajado en el esfuerzo para reiniciar la refinería de Cardón y reparar refrigeradores para obtener dinero extra.

Maduro culpa a las sanciones por la escasez de gasolina, pero dice que Venezuela debe impulsar la producción de combustible.

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