Sophia Loren regresa al cine: «Soy una perfeccionista»

Sophia Loren regresa al cine:
La estrella, ahora de 86 años, buscaba una conexión personal con un guión

A propósito del estreno del drama de Netflix “The Life Ahead”, protagonizado por la memorable actriz italiana, y dirigido por su propio hijo; el periodista Simon Abrams, The New York Times conversó con Loren acerca de todos los detalles de su regreso al cine.

“The Life Ahead” se trata del primer largometraje para la televisión en el que la glamorosa actriz ha participado, tras largos 10 años de ausencia dedicada a su otra gran pasión: su familia. Loren, ahora de 86 años, los ha priorizado durante mucho tiempo sobre su carrera como actriz, pero con el nuevo drama, combina ambos amores, pues el coguionista y director de la película es Edoardo Ponti, el menor de sus dos hijos.

En «The Life Ahead«, la tercera colaboración de Loren con Ponti, interpreta a una sobreviviente italiana del Holocausto conocida como Madame Rosa quien acoge y finalmente se une a un huérfano senegalés, Momo (Ibrahima Gueye).

El mensaje de tolerancia de la película la llevó de nuevo a la actuación, pero esa necesidad de una conexión personal con su trabajo también la ha hecho selectiva con los proyectos, dijo, hablando en un inglés oxidado. Y aunque Loren, ganadora del Oscar, ha seguido influyendo en la cultura pop contemporánea, dijo que no se sentía presionada por seguir todas las tendencias.

En una entrevista telefónica desde su casa en Ginebra, Loren habló sobre envejecer con gracia, siguiendo la dirección de su hijo y algunos de sus papeles favoritos. Aquí hay extractos editados de la conversación.

Empezó a hacer menos películas en 1980, siete años después del nacimiento de Edoardo y 12 años después del nacimiento de Carlo Jr., su hermano. ¿Por qué disminuyó la velocidad?

En ese momento, me pregunté: «¿Qué quieres de la vida, Sophia?» Dije: «Quiero una buena familia», que tenía. “Quiero dos hijos”, que tuve. «Pero nunca los veo». Así que me dije a mí misma: «De ahora en adelante, tal vez disminuya un poco la velocidad». Pero no me detuve un poco: simplemente ya no trabajaba. No porque no me encantara trabajar; quería saber más sobre mi familia, porque a menudo vivía en el estudio. Realmente me sorprendí a mí misma al decir: «Sophia, es mejor que dejes de actuar por ahora y te pongas al día más tarde». Dejé de hacer películas por mucho tiempo pero estaba muy feliz porque vi a mis hijos crecer, casarse y tener sus propios hijos. [Carlo Ponti, su esposo durante 50 años, murió en 2007.]

¿Qué tipo de guiones te envían ahora?

Todavía me envían muchos guiones, pero ninguno me habló como lo hizo “The Life Ahead”. Por eso no trabajé durante casi 10 años. Quería encontrar un papel que realmente me inspirara y desafiara. Madame Rosa fue ese personaje, no solo por sus emociones diferentes y en ocasiones opuestas, sino también por el mensaje de tolerancia, amor e inclusión que expresa la película.

A veces se describe a sí misma como una “perfeccionista”, y dado que “The Life Ahead” es su tercera colaboración con Edoardo: ¿se ha vuelto más fácil seguir la dirección de su hijo?

Soy perfeccionista, pero él también. Edoardo me da seguridad. Además, nunca se da por vencido hasta que le doy lo mejor de mí. No se conforma con nada menos que eso, y sabe exactamente qué botones presionar para sacarme algo. Cuando Edoardo dice: «Esto es todo», después de filmar una escena, sé que mi actuación es exactamente lo que estaba esperando. Es un sentimiento maravilloso para una actriz, porque estás segura de lo que estás haciendo.

¿Qué te han enseñado directores como Vittorio De Sica?

De Sica me enseñó a ser fiel a mí misma y seguir mis instintos, no una tendencia. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero eso es importante. Tenía 17 años cuando conocí a De Sica. [Trabajaría con él más tarde en «El oro de Nápoles», 1954, la primera de varias colaboraciones.] Conocer a De Sica, fue un santo para mí, el director más grande del mundo. Y quería verme: “Ah, eres de Nápoles. Tengo algo para ti.» Así empezó mi carrera cinematográfica, con Vittorio De Sica.

¿Qué importancia ha tenido para ti trabajar con cineastas con los que tienes una conexión personal, ya sea en la vida real o al ver sus películas?

Bueno, eso no era posible cuando comencé a hacer películas en EE UU. Trabajar con grandes actores estadounidenses fue una gran escuela para mí, pero también fue una experiencia totalmente extranjera. Trabajé con Cary Grant y Frank Sinatra [en «El orgullo y la pasión», 1957] cuando tenía 22 años, todavía una niña. En ese momento, vi las posibilidades que conllevaba trabajar en inglés, incluso un inglés podrido, porque no era mi idioma. Pero el sonido de la conversación y la música se me hace sencillo y aprendí inglés de inmediato. Pasé un tiempo maravilloso cuando hice películas estadounidenses por primera vez. Hice «Desire Under the Elms», «Houseboat», no las recuerdo todas.

¿Y ahora?

Un rol tiene que sentirse personal, porque haces tu mejor esfuerzo cuando sientes el rol en tus huesos.

Loren como una sobreviviente del Holocausto que acoge a un huérfano senegalés, interpretado por Ibrahima Gueye. Credit … Regine de Lazzaris alias Greta / Netflix

¿Sigue el cine o la televisión contemporánea?

Principalmente veo las noticias en la televisión, pero me gustó especialmente «The Crown».

En sus memorias, «Ayer, hoy y mañana», describe su carrera como actriz como una «temporada notable del cine italiano que tuvo el privilegio y el honor de experimentar de primera mano».  ¿No le interesan tanto las películas y los cineastas italianos contemporáneos?

Ya no veo muchas películas o series, pero debo decir que es un placer ver la obra de Matteo Garrone y Paolo Sorrentino, ¡y resulta que ambos son napolitanos!

Realizó una actuación de voz en 2011, interpretando la voz de Mama Topolino para el doblaje italiano de «Cars 2». ¿Cómo fue eso?

No había visto muchas películas animadas, así que no sabía qué esperar de ese papel, pero debo decir que «Cars 2» es una de las películas favoritas de mis nietos.

Loren se tomó un descanso de su carrera a partir de la década de 1980 cuando se dio cuenta de que nunca veía a sus hijos. Credit … Edoardo Ponti

¿Se considera una persona religiosa o espiritual?

Claro que soy. No voy a la iglesia, pero creo en Dios. Rezo en casa.

¿Envejecer con gracia es una preocupación consciente para usted?

Si aceptas el proceso de envejecimiento y vives en el presente, entonces envejecerás con gracia.

Ha dicho que admiras mucho a Daniel Day-Lewis, con quien protagonizó «Nine». Ahora que se ha jubilado, ¿quiénes son sus actores o actrices contemporáneos favoritos?

¡Todavía me gusta mucho, sin importar si vuelve a trabajar o no! Es un gran actor y siempre admirable. ¡También amo a Meryl Streep! Ella es una gran actriz.

¿Qué consejo le daría a una joven actriz?

No hay nada que puedas decir. Si decides que tienes que ser actriz, porque es algo que amas, entonces tienes que hacer lo que te diga tu mente, para ponerte en una situación en la que solo piensas en tu vida como actriz. Luego verás si te casas o no. La vida no es solo una cosa; son tantas cosas y, a veces, tantas cosas juntas.

¿Vuelve a ver sus películas?

Tiendo a juzgarme a mí misma con mucha dureza, por lo que es mejor que no mire mis películas de inmediato. A veces lo hago, por curiosidad, si una de mis películas está en la televisión, o tal vez con mis hijos, porque tal vez no hayan visto películas que hice hace mucho tiempo. Y a veces, han pasado tantos años que mirarme a mí misma es como descubrir a una persona completamente diferente. Esa es una experiencia interesante. Me gusta.

¿Hay actuaciones de las que esté especialmente orgullosa?

Mi papel en «Two Women» significa mucho para mí [ganó un Oscar en 1962 por esta película de De Sica en la que interpretó a una madre soltera en apuros durante la Segunda Guerra Mundial], pero también el papel que interpreté en «A Special Day ”[Como ama de casa que se vuelve más compasiva después de saber que su vecino es gay]. Todo depende de la historia y de la perfección de grandes directores como De Sica. Me encantó trabajar con él, así como las películas que hice con Marcello Mastroianni.

¿Quiere seguir actuando?

Si me gusta actuar, ¿por qué debería parar?

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