Israel es el primer país donde las vacunas están comenzando a frenar la pandemia

Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNtech COVID-19 en Petah Tikva, Israel, el 1 de febrero.
Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNtech COVID-19 en Petah Tikva, Israel, el 1 de febrero. Jack Guez / Getty Images

Pero las dificultades para convencer a algunos grupos de que tomen sus decisiones apuntan a grandes desafíos que se avecinan para otras naciones, especialmente EE UU

Más de seis semanas después de que Israel comenzara el lanzamiento de la vacuna COVID-19 que ha dejado al resto del mundo a la zaga, los expertos en salud pública están respirando aliviados cuando los efectos finalmente comienzan a notarse.

A principios de esta semana, con el país reportando una caída clara y sostenida en el número de personas de 60 años o más que están gravemente enfermas, los expertos se sintieron seguros de que estaban viendo los efectos de la vacuna. Las personas mayores de 60 años fueron priorizadas en las etapas iniciales del lanzamiento de la vacuna de Israel, por lo que se esperaba que la señal apareciera en las estadísticas nacionales de COVID-19.

«Decimos con precaución, la magia ha comenzado», tuiteó el científico de datos Eran Segal del Instituto de Ciencias Weizmann en Rehovot, Israel, el 1 de febrero, y señaló que los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las enfermedades graves se encontraban entre los mayores de 60 años.

Además, los estudios de seguimiento realizados por una de las HMO más grandes de Israel, Maccabi Healthcare Services, sugieren que la vacuna COVID-19 de Pfizer, que se ha utilizado para la mayoría de las inyecciones administradas hasta ahora, está funcionando casi tan bien en el mundo real como lo hizo en los ensayos clínicos, con una eficacia superior al 90% después de dos dosis. Esto no fue una garantía: los medicamentos y las vacunas pueden funcionar de manera ligeramente diferente fuera de los límites controlados de las pruebas clínicas.

Esas son buenas noticias para otros países que esperan emular el éxito de Israel en la entrega de vacunas COVID-19 a sus poblaciones. Pero los datos que surgen de Israel también revelan los desafíos que tenemos por delante.

Los expertos israelíes entrevistados por BuzzFeed News esperaban que estos resultados positivos aparecieran más rápidamente. Atribuyeron el retraso en gran parte al hecho de que la nación del Medio Oriente ha estado luchando contra la variante de coronavirus B.1.1.7 altamente transmisible que se vio por primera vez en el Reino Unido, que ahora se cree que representa más del 70% de los casos israelíes. Y aunque tanto Pfizer como Moderna han informado que sus vacunas bloquean efectivamente la variante B.1.1.7, otras variantes identificadas por primera vez en Sudáfrica y Brasil parecen menos susceptibles a las vacunas actuales, por lo que podrían socavar un mayor progreso si las variantes con mutaciones similares se convierten en dominantes.

Mientras tanto, Israel ha sido criticado por organizaciones de derechos humanos por no extender su programa de vacunación a los territorios palestinos ocupados. Y el despliegue ha sido más lento entre los ciudadanos árabes palestinos de Israel y las comunidades judías ultraortodoxas, lo que es preocupante porque estos son los grupos que han sido más afectados por COVID-19.

Eso preocupa a los expertos en salud que observan el lanzamiento israelí desde EE UU, porque está sucediendo a pesar del hecho de que el gobierno israelí lanzó un gran esfuerzo de comunicación, que involucró a líderes religiosos y de otras comunidades, para tratar de abordar las dudas sobre las vacunas entre las comunidades árabes y ultraortodoxas.

En EE UU, los estadounidenses negros han muerto y han enfermado de manera desproporcionada por COVID-19, y ya se están quedando atrás en la campaña de vacunación. 

“Aunque los afroamericanos tienen buenas razones para desconfiar del establecimiento médico dado un legado de racismo dentro del sistema de salud, no ha habido esfuerzos para convencer a los grupos escépticos de los beneficios de vacunarse”, dijo Peter Hotez, destacado investigador de vacunas en Baylor College of Medicine en Houston, a BuzzFeed News.

Hotez teme un terrible número de víctimas entre las comunidades negras si el lanzamiento de la vacuna sigue siendo bajo y se afianzan variantes más peligrosas del coronavirus. «Estamos perdiendo una generación de madres y padres y hermanos y hermanas», dijo.

Israel debe su rápido despliegue de vacunas a un sistema de salud que requiere que cada ciudadano sea miembro de una de las cuatro HMO, que colectivamente operan clínicas en casi todas partes del pequeño país pero densamente poblado. Habiendo asegurado los suministros de vacunas tanto de Pfizer como de Moderna, la nación pudo usar esta sólida infraestructura de atención médica para avanzar con la vacunación más rápido que cualquier otra: hasta el miércoles, Israel había administrado aproximadamente 59 inyecciones por cada 100 personas en el país, mientras que EE UU había aplicado casi 10.

Las reglas sobre quién es elegible para las vacunas en Israel también han sido mucho más simples que en EE UU, donde las decisiones se han dejado en manos de los estados en función de factores que incluyen la edad, la exposición ocupacional al virus y las afecciones médicas preexistentes. En cambio, Israel dio prioridad a las personas mayores, alentó a todos a recibir vacunas y abrió centros de llamadas para agilizar las citas. E incluso con su infraestructura existente, abrió enormes centros de inmunización al aire libre.

«Hicieron que fuera muy fácil inscribirse», dijo Ann Blake, una colega de Hotez en Baylor que se formó como médica y en salud pública en Israel. «Si queda una vacuna al final del día, las secretarias de la clínica envían mensajes de texto a todo volumen».

Israel es el primer país donde las vacunas están comenzando a frenar la pandemia 1

EE UU, con un sistema de salud mucho más fragmentado y muchas personas sin seguro médico, enfrenta enormes desafíos que se comparan con la campaña de vacunación de Israel. Blake argumentó que la nación necesita aprender de lo que ha funcionado en Israel, abriendo más grandes centros de vacunación y simplificando las reglas para la elegibilidad de la vacuna.

“Necesitamos abrir estadios en todo el país”, dijo. “Estamos empezando a hacer eso. Tenemos que hacerlo a gran escala «

Pero Israel ha sido menos eficaz para controlar la propagación del virus. El inicio de la campaña de vacunación, el 19 de diciembre, se produjo en las primeras etapas de un gran aumento de casos impulsados ​​por la variante B.1.1.7 ahora dominante. El 27 de diciembre siguió un bloqueo nacional, lo que dificultó a los científicos distinguir los efectos protectores de la vacuna de la transmisión reducida resultante del bloqueo.

«Con todos estos fuertes vientos empujando las cosas en diferentes direcciones, es difícil discernir el efecto de la vacuna», dijo a BuzzFeed News Uri Shalit, científico de datos del Technion en Haifa que se especializa en el estudio de la atención médica.

Tan recientemente como la semana pasada, Shalit y otros expertos seguían buscando con ansiedad las diferencias entre las tendencias en este bloqueo en comparación con el anterior que terminó en octubre. Pero esta semana, estaba claro que Israel estaba viendo una disminución en el número de personas mayores con COVID-19 severo que comenzó incluso cuando estos continuaron aumentando entre los más jóvenes.

Mientras el virus esté circulando, existe la posibilidad de que surjan nuevas variantes, algunas de las cuales pueden evadir las vacunas actuales. Pfizer y Moderna son opciones de prueba para responder a las variantes, incluidas inyecciones de refuerzo adicionales o formulaciones de vacunas completamente nuevas. Pero eso significa que es probable que sigan siendo necesarias algunas medidas de distanciamiento social, especialmente si las variantes emergentes causan futuras oleadas de coronavirus.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.