La Cámara de EE UU planea votar en el avance del paquete de alivio de Biden

La Cámara de EE UU planea votar en el avance del paquete de alivio de Biden
La vicepresidenta Kamala Harris, el presidente Joe Biden y el líder de la mayoría del Senado, el senador Chuck Schumer de Nueva York, se reúnen para discutir un paquete de ayuda para el coronavirus, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, el miércoles 3 de febrero de 2021, en Washington. (Foto AP / Evan Vucci) ALIVIO COVID-19

La Cámara de Representantes de EE UU tomará la aprobación final el viernes de una medida presupuestaria que permitiría a los demócratas impulsar el paquete de ayuda COVID-19 de US$1,9 billones propuesto por el presidente Joe Biden

Una votación planificada se producirá horas después de que el Senado de EE UU aprobó por un estrecho margen una versión enmendada del plan presupuestario, al final de un debate maratónico que contó con votaciones sobre docenas de enmiendas de ambos partidos.

Los líderes de la Cámara de Representantes dijeron que los legisladores celebrarán una votación de procedimiento alrededor del mediodía y, si eso tiene éxito, el presupuesto se considerará adoptado. La Cámara aprobó una versión inicial de la medida presupuestaria a principios de esta semana.

Al final de una sesión que duró unas 15 horas, el Senado se encontró en un punto muerto 50-50 sobre la aprobación, con el voto «sí» ganador para los demócratas proporcionado por la vicepresidenta Kamala Harris, que utilizó su poder para romper un empate.

Este fue un «primer paso gigantesco» para aprobar el tipo de proyecto de ley integral de ayuda al coronavirus que Biden ha puesto en la parte superior de su agenda legislativa, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer.

Poco antes de la votación final, los demócratas ejercieron sus músculos al revertir tres votos anteriores que habían ganado los republicanos. Esos habrían utilizado la batalla de la ayuda del coronavirus para respaldar un oleoducto de Canadá a EE UU, apoyar el fracking hidráulico para el petróleo y el gas y prohibir la ayuda por coronavirus a los inmigrantes que viven ilegalmente en EE UU.

Harris los anuló y emitió su primer voto para romper un empate 50-50 desde que juró el 20 de enero.

Antes de terminar su trabajo, el Senado aprobó una serie de enmiendas al esquema presupuestario. La Cámara ahora debe votar nuevamente para aceptar los cambios del Senado.

Entre los cambios, el Senado agregó una medida que pide un mayor financiamiento para los hospitales rurales cuyos recursos se ven afectados por la pandemia.

Los demócratas del Senado y la administración de Biden han dicho que quieren que una legislación integral se mueva rápidamente para abordar una pandemia que ha matado a más de 450.000 estadounidenses y ha dejado a millones sin trabajo.

El plan propone un prespuesto de US$1.9 billones para acelerar las vacunas contra el COVID-19 en todo el país. Otros fondos se destinarían para extender los beneficios especiales de desempleo que expirarán a fines de marzo y realizarían pagos directos a las personas para ayudarlas a pagar sus facturas y estimular la economía.

También quieren enviar dinero a los gobiernos estatales y locales.

Pero a medida que pasaban las horas y se ofrecían decenas de enmiendas, los senadores exhaustos pasaban la noche principalmente desechando ideas republicanas, como poner fin a toda la ayuda exterior de EE UU y prohibir al Congreso ampliar la Corte Suprema más allá de sus nueve jueces.

Las enmiendas aprobadas no tienen fuerza de ley en un plan presupuestario, pero servirán como pautas para desarrollar el proyecto de ley de ayuda al coronavirus real en las próximas semanas.

La aprobación del plan presupuestario en ambas cámaras permitiría a los demócratas promulgar la propuesta de Biden de US$1,9 billones sobre la oposición de los republicanos, al desbloquear una herramienta legislativa llamada reconciliación. Eso les permite aprobar un proyecto de ley con mayoría simple en el Senado, en lugar de los 60 votos que normalmente se necesitan para hacer avanzar la legislación en la cámara de 100 escaños.

Los republicanos han contrarrestado el plan presupuestario con propuestas que serían menos de un tercio del costo. Si bien su plan encaja con el de los demócratas en algunos aspectos, Biden lo ha considerado demasiado anémico para poner al país de nuevo en pie después de un año de sufrimiento por la pandemia.

Un grupo de 10 senadores republicanos que se reunieron con Biden en la Casa Blanca el lunes, le envió una carta el jueves diciendo que aún no se habían gastado importantes sumas de dinero ya asignadas por el Congreso. El año pasado, el Congreso aprobó proyectos de ley de emergencia por un total de alrededor de US$4 billones para hacer frente a la crisis de COVID-19.

En la votación anticipada del jueves, los senadores enviaron un mensaje a la administración de Biden de que los pagos directos deben adaptarse a aquellos que más necesitan el dinero, ya que votaron 99-1 para recomendar que las personas con ingresos altos no califiquen para una nueva ronda de cheques gubernamentales, eso podría ascender a US$1,400 por individuo.

Los senadores no especificaron límites de ingresos. Una ronda de pagos anterior redujo los cheques para las personas que ganan más de US$75,000 o las parejas casadas que ganan US$150,000.

«Lo más compasivo y decente es que dirijamos el alivio a nuestros vecinos que luchan todos los días por sobrevivir» durante la pandemia de coronavirus, dijo el senador demócrata Joe Manchin, autor de la propuesta.

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