La carrera presidencial Trump-Biden podría decidirse por el caso de Pensilvania ante la Corte Suprema

La carrera presidencial Trump-Biden podría decidirse por el caso de Pensilvania ante la Corte Suprema

Con la elección presidencial aún indecisa, la campaña del presidente Trump ha iniciado una serie de demandas en Pensilvania, Michigan, Nevada y Georgia. Las demandas plantean una serie de reclamos. Estos incluyen la exclusión de los observadores de las salas de recuento de votos, la votación de los no residentes e incluso el recuento de los votos que figuran como emitidos por personas fallecidas.

Pero el caso que podría decidirlo todo comenzó hace semanas y actualmente está esperando en la Corte Suprema de Estados Unidos. El caso Boockvar involucra una decisión de la Corte Suprema de Pensilvania con respecto a cómo se pueden contar las boletas por correo tardías en ese estado.

Si la Corte Suprema toma este caso y la elección presidencial depende del resultado de la votación en Pensilvania, la corte superior podría determinar quién es elegido presidente.

La Constitución de EE UU no establece un sistema que utilice los tribunales para elegir al presidente. Los Padres Fundadores crearon el Colegio Electoral, una institución que sobrevive hasta el día de hoy, para elegir al líder de nuestra nación.

En el Colegio Electoral, cada estado recibe tantos votos como miembros de la Cámara de Representantes y el Senado de los EE UU. California, el estado más poblado, obtiene 55 votos electorales, más que cualquier otro estado, mientras que estados menos poblados obtienen cada uno 3 votos electorales.

Los fundadores rechazaron la elección directa del presidente por parte de la población en su conjunto. Temían que los demagogos que pudieran adular y hechizar al pueblo fueran elegidos. Pero tampoco querían que el Congreso eligiera al presidente. Los fundadores creían que el presidente debe permanecer independiente para poder enfrentarse al Congreso y no estar en deuda con los legisladores para permanecer en el cargo.

La Constitución otorga a las legislaturas estatales el poder de elegir a los miembros del Colegio Electoral. Sin embargo, las legislaturas han delegado ese poder a los votantes. Entonces, cuando se vota en las elecciones presidenciales, en realidad no se está votando directamente por un candidato, sino por los electores que se comprometieron a votar por ese candidato.

Este sistema representa un compromiso que fusionó una voz popular con la institución de los estados para elegir al presidente, evitando al mismo tiempo el Congreso. En la mayoría de los estados, la legislatura ha decidido que el candidato que obtenga los votos más populares obtendrá todos los votos electorales del estado.

La Constitución también otorgó a las legislaturas estatales la autoridad exclusiva para regular los «horarios, lugares y forma de celebrar elecciones para senadores y representantes». Si bien el Congreso puede anular las elecciones de las legislaturas estatales, los tribunales estatales no pueden. Este es un punto crucial. Las legislaturas estatales establecen los plazos, definen la validez de las papeletas y la forma de contar los votos.

Sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19 obligó a algunos estados a adoptar por primera vez la votación por correo a gran escala. Pensilvania, por ejemplo, tuvo 266.000 boletas por correo en 2016, pero 2.5 millones este año. La mayoría de los estados nunca antes habían realizado un esfuerzo de conteo y envío por correo tan masivo.

Aparte de las dos elecciones de Barack Obama, las elecciones presidenciales de 2000 en adelante han sido tan estrechas que el Colegio Electoral ha marcado la diferencia. Si el presidente Trump es reelegido, habrá ganado el Colegio Electoral pero perdido el voto popular por dos elecciones seguidas. Atrás quedaron los días en que las cadenas de televisión y otras organizaciones noticiosas podían convocar las elecciones presidenciales a primera hora de la noche solo por el voto popular proyectado.

En este contexto, el litigio en Pensilvania podría marcar la diferencia si los 20 votos electorales de ese estado son necesarios para determinar si el presidente Trump o el exvicepresidente Joe Biden gana las elecciones.

Trump y Biden están muy de cerca uno del otro en el voto popular en Pensilvania, por lo tanto el candidato que gane los 20 votos electorales del estado permanece indeterminado.

Las boletas por correo recibidas entre el martes y el viernes de esta semana en Pensilvania y aceptadas bajo la orden de la Corte Suprema de Pensilvania podrían decidir el ganador de la carrera presidencial en ese estado, incluso si el ganador prevalece por un número muy pequeño de votos populares. Esto no tiene precedentes. En 2000, George W. Bush ganó Florida, los votos electorales del estado y la presidencia por unos 500 votos.

Es en este punto que Trump tiene un caso sólido pendiente en la Corte Suprema de EE UU. Su campaña y el Partido Republicano de Pensilvania pueden impugnar el voto en el estado con el argumento de que la Corte Suprema de Pensilvania interfirió inconstitucionalmente con la autoridad exclusiva de la legislatura estatal sobre el tiempo, el lugar y la forma de las elecciones federales y sobre la selección de los electores presidenciales.

Si la Constitución de EE UU otorga directamente esos poderes a la legislatura de Pensilvania, los tribunales estatales no tienen autoridad para alterar la ley electoral estatal para cargos federales, incluida la presidencia. Como resultado, la Corte Suprema podría anular la extensión del plazo de Pensilvania para aceptar boletas hasta el viernes y ordenar al estado que rechace las boletas que lleguen después del día de las elecciones el martes.

El juez de la Corte Suprema de EE UU, Samuel Alito, ya dejó en claro su opinión de que la Corte Suprema de Pensilvania ha violado la Constitución al permitir que se acepten boletas por correo hasta el viernes.

«La Corte Suprema de Pensilvania ha emitido un decreto que altera de lleno una importante disposición legal promulgada por la Legislatura de Pensilvania de conformidad con su autoridad bajo la Constitución de EE UU para establecer reglas que regulen la conducción de las elecciones para cargos federales ” dijo Alito.

Junto con los jueces Clarence Thomas y Neil Gorsuch, Alito concluyó: «Esa pregunta tiene importancia nacional, y existe una gran probabilidad de que la decisión de la Corte Suprema del Estado viole la Constitución Federal». En un caso separado, el juez Brett Kavanaugh adoptó la misma opinión.

Algunos críticos argumentarán que la Corte Suprema debería ceder ante los tribunales estatales en la interpretación de la ley estatal. El presidente del Tribunal Supremo John Roberts, que votó para retrasar el caso Boockvar en la Corte Suprema hasta después de las elecciones, lo admitió en un caso similar de Wisconsin, donde acordó anular la orden de un juez federal de extender el plazo del día de las elecciones.

Roberts sigue siendo sensible a los ataques políticos contra la Corte Suprema de Estados Unidos. Probablemente teme una repetición de Bush v. Gore, en el que la Corte Suprema detuvo los recuentos en Florida 2000 y selló la victoria de George Bush sobre el vicepresidente Al Gore en las elecciones presidenciales de ese año. Desde entonces, demócratas y liberales han atacado la legitimidad política de la Corte Suprema.

Sin embargo, la confirmación de la juez Amy Coney Barrett a la Corte Suprema podría cambiar los planes cuidadosamente trazados de Roberts. Barrett aún no se había unido a la corte cuando Roberts impidió que la corte acelerara la consideración de Boockvar. El caso aún permanece en el expediente de la Corte Suprema, ni rechazado ni aceptado para revisión.

Si Barrett se une a los otros cuatro jueces conservadores, que comparten su enfoque originalista de la interpretación constitucional, entonces Roberts no podría evitar que la Corte Suprema intervenga en Pensilvania o decida a favor de invalidar todas las boletas electorales enviadas por correo después del día de las elecciones.

El presidente Trump, aun conserva la esperanza de que Pensilvania (2020) resulte ser una repetición de Florida (2000), lo que le permitiría cumplir un segundo mandato.

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