Amazon incursiona ambiciosamente en el mundo del fitness

Amazon Halo

Con Amazon Halo el gigante tecnológico comenzó a ofrecer un nuevo servicio que incluye un análisis de grasa corporal utilizando la cámara de teléfono entre otras funciones acompañadas de un dispositivo

Amazon ha entrado en el mundo de la salud y el fitness con Halo, un servicio de suscripción y un dispositivo fitness que desbloquea una variedad de métricas de salud, que incluyen análisis de actividad, sueño, grasa corporal y tono de voz, para determinar cómo suena su voz a los demás. 

La banda en sí se parece mucho a un rastreador Fitbit sin pantalla, pero con algunos elementos diferentes: tiene detección de temperatura, al igual que el reloj inteligente más nuevo de Fitbit, el Fitbit Sense, y un micrófono que escanea continuamente la voz del usuario para determinar el tono emocional. El servicio está disponible de inmediato para aquellos usuarios con acceso anticipado. 

La membresía comenzará en US$65 durante los primeros seis meses (US$100 una vez que finalice el acuerdo de acceso temprano) y luego US$3.99 un mes después de eso. (Los precios internacionales no están disponibles actualmente). La suscripción a Halo incluye la banda de fitness básica que tiene un botón, sin pantalla y rastrea su frecuencia cardíaca, pasos y temperatura. La falta de pantalla significa que tendrá que confiar en la aplicación móvil para ver todos sus datos, pero hace mucho más que simplemente contar sus pasos y registrar su peso.

Una banda de salud de Amazon que analiza el tono y que también le permite escanear la grasa corporal puede sonar como la encarnación de Black Mirror, pero también está abriendo algunas ideas sobre el fitness que nunca antes habíamos visto.

Análisis de grasa corporal con la cámara de un teléfono inteligente

Amazon cree que el concepto de pérdida de peso es erróneo y que la grasa corporal es un predictor mucho mejor de la salud.

La mayoría de nosotros hemos sido condicionados a obsesionarnos con nuestro peso. Toda la industria de la dieta se basó en programas, aplicaciones y dispositivos que giran en torno a formas de perder kilos.

Pero el peso puede fluctuar diariamente en función de factores como la humedad, la medicación, el ciclo menstrual y la enfermedad. Además, el músculo es más denso que la grasa y una escala no puede diferenciar entre los dos. Literalmente, podría trabajar duro para desarrollar músculo y quemar grasa, y no ver bajar los números en la escala.

En lugar de depender del peso, Halo se centra en el porcentaje de grasa corporal, que es menos volátil y requiere mucho más tiempo y trabajo para cambiar.

El estándar de oro en el mundo médico para el análisis de la composición corporal es un escáner DEXA (absorciometría de energía dual), que puede costar hasta US$100 en un laboratorio. La aplicación Halo lo hace todo con la cámara de su teléfono inteligente. Una vez que tomas tus fotos, la aplicación elimina automáticamente todo lo demás en segundo plano, calcula el porcentaje de grasa corporal según los indicadores corporales y luego crea un modelo 3D de tu cuerpo, que es genial y aterrador. La aplicación requiere que uses ropa mínima ajustada y confíes en Amazon para tomar su foto. Todo el proceso toma unos segundos.

Si se siente incómodo, no es de extrañar: la idea de escanear el cuerpo con una cámara ya es una propuesta incómoda. Es por eso que Amazon promete que los escáneres corporales permanecerán en tu teléfono y no se compartirán con nadie, incluida la empresa, a menos que optes por eso. Según Amazon, «las imágenes se procesan en la nube, pero se cifran en tránsito y se procesan en segundos, después de lo cual se eliminan automáticamente de los sistemas y bases de datos de Amazon. Todas las imágenes escaneadas se eliminan por completo en 12 horas. 

¡Cuidado con ese tono!

Halo también ofrece un análisis de tono, que no tiene nada que ver con el tono corporal, sino que analiza los matices de tu voz para pintar una imagen de cómo suenas a los demás. Puede avisarte cuándo has sonado fuera de lugar, por extraño que parezca.

La banda de fitness tiene dos micrófonos incorporados para capturar el audio y escucha las señales emocionales. La compañía dice que no tiene la intención de analizar el contenido de tu conversación, solo el tono de tu entrega. Toma muestras periódicas de tu discurso a lo largo del día si optas por la función. Habilita los micrófonos tocando el botón lateral y sabrás cuando el micrófono está apagado cuando se enciende un LED rojo en la banda.

El escaneo de voz extrae la voz específica del usuario en las conversaciones y ofrece un análisis con palabras relacionadas con el tono emocional (como «feliz» o «preocupado» en la aplicación Halo). La idea, según Amazon, es ayudar a guiarte a ofrecer mejores tonos de voz y estilos de habla, como una forma vocal de buena postura. No pretende ser una forma de análisis psicológico, pero parece muy difícil trazar la línea en un concepto como este.

Amazon ha estado explorando la idea de la detección de tonos emocionales desde al menos 2018, pero esta es la primera vez que aborda la idea en cualquier dispositivo. Y según Amazon, la función Tone solo está disponible en la banda Halo por ahora. Se limitará al micrófono de la banda, pero Amazon parece estar abierto a explorar la idea en otros dispositivos, dependiendo de cómo vaya la respuesta de acceso temprano de los usuarios de la primera ola. Es muy extraño ponerse una banda de fitness, y todavía no tenemos idea de cómo es usarla.

Amazon promete que las muestras de voz de Tone se cifran y almacenan solo en el teléfono del usuario (compartidas desde la banda a través de Bluetooth con la clave cifrada), se eliminan después del análisis y no se compartirán en la nube ni se utilizarán para crear modelos de aprendizaje automático.

Análisis del sueño con seguimiento de temperatura

La aplicación proporciona un análisis completo del sueño con un desglose de las diferentes etapas del sueño y la puntuación general del sueño, al igual que otros rastreadores de actividad. También va más allá de lo básico al realizar un seguimiento de la temperatura corporal general durante el sueño y crear una línea de base para cada persona. Luego, registra tu temperatura promedio cada noche en relación con tu línea de base para ayudarte a identificar variaciones que podrían afectar tu salud y la calidad de sueño.

La banda Halo no proporcionará una temperatura corporal específica, similar a la forma en que ya funcionan otros dispositivos portátiles de temperatura como el Oura Ring.

La temperatura se ha convertido en una métrica portátil de tendencia en la era COVID-19: el anillo Oura tiene uno y el reloj Sense más nuevo de Fitbit también lo tiene. El equipo de Halo de Amazon está realizando una investigación para la detección de síntomas de COVID-19 en sus dispositivos portátiles, al igual que otras empresas de dispositivos portátiles de salud, pero aún no se han presentado estudios o planes específicos.

Seguimiento de actividad: una semana de un vistazo

Halo también realiza un seguimiento básico del estado físico basado en la información de la banda. Puede realizar un seguimiento automático de las caminatas y las carreras, pero tendrás que ingresar a la aplicación y etiquetar cualquier otro entrenamiento manualmente.

Te recompensa por cualquier tipo de movimiento o actividad, pero da más puntos por entrenamientos más intensos y resta puntos por tiempo sedentario. Y no lleva un recuento diario de tu actividad, tu puntuación se basa en los puntos que acumulaste durante toda la semana. La imagen completa de ejercicio, tiempo sedentario y tiempo activo se combina en un recuento.

Los puntajes de sueño y actividad de Amazon y otras herramientas de inteligencia artificial requerirán una suscripción a Amazon Halo; de lo contrario, la banda utilizará por defecto datos de seguimiento más básicos. Al igual que Fitbit y su servicio Premium, esto parece continuar una tendencia de dispositivos de fitness que esperan un modelo de suscripción como parte del paquete.

Una sección de laboratorios de Amazon Halo es similar a la del servicio Premium de Fitbit, con una gran cantidad de objetivos de salud y estado físico de varias semanas para optar, y socios alineados desde OrangeTheory hasta Weight Watchers. Amazon promete que estos desafíos son examinados científicamente, pero también parece que estos desafíos se seguirán agregando con el tiempo.

Pero al menos en el lanzamiento, Halo no se vinculará con HealthKit de Apple ni con la aplicación Fit de Google, lo que lo pone en desventaja con las personas que ya están profundamente comprometidas con cualquiera de los dos para el seguimiento de la salud. Amazon se apoya en Weight Watchers, el programa de bienestar John Hancock Vitality y algunos otros que podrán conectarse a los datos de salud de Amazon Halo.

La inminente interrogante de la privacidad

Hay muchos procesos en términos de funciones y, aunque algunas parecen interesantes e innovadoras, la mayor barrera de entrada es la privacidad. Compartir cualquier tipo de datos de salud requiere una confianza del siguiente nivel, y es posible que no estemos preparados para darle a Amazon esa confianza. La compañía no tiene exactamente el historial más prístino cuando se trata de mantener la privacidad de los datos de los usuarios. Los dispositivos habilitados para Alexa han estado en el punto de mira para almacenar conversaciones privadas «con fines de aprendizaje automático». Y el timbre Ring de Amazon ha tenido una serie de disputas de privacidad.

Halo pone la privacidad en sus manos al permitirle optar por no compartir datos con Amazon y aplicaciones de terceros, así como deshabilitar el micrófono de la banda, pero aún así será una batalla cuesta arriba. Eso es a menos que sus características demuestren ser trascendentales y valga la pena el riesgo de privacidad, que está por verse.

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