¿Podría el nuevo coronavirus convertirse algún día en un resfriado común?

¿Podría el nuevo coronavirus convertirse algún día en un resfriado común?
El mortal SARS-CoV-2 puede convertirse algún día en un virus del resfriado que circula comúnmente y que solo causa algunos resfriados leves

Un día, la pandemia terminará. Los científicos no saben cómo se desarrollará ese final, pero un nuevo modelo ofrece un adelanto: el mortal SARS-CoV-2 puede no desaparecer por completo, sino que se convierta en un virus del resfriado que circula comúnmente y que solo causa algunos resfriados leves.

Este modelo, publicado el 12 de enero en la revista Science, se basa en análisis de otros coronavirus, la mayoría de los cuales sólo causan síntomas leves en humanos. Hay seis coronavirus conocidos que infectan a los humanos; cuatro de ellos son «endémicos» o circulan regularmente entre las poblaciones humanas y causan el resfriado común.

Los otros dos coronavirus, los que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), son más mortales, aunque el primero se eliminó hace años y el segundo se ha contenido en gran medida.

Para crear su modelo, un grupo de investigadores analizó datos publicados anteriormente sobre los cuatro coronavirus más leves y encontró que «la inmunidad que bloquea la infección disminuye rápidamente, pero la inmunidad que reduce la enfermedad es de larga duración», escribieron los autores en el estudio. En otras palabras, las personas pueden infectarse una y otra vez, pero rara vez contraen una enfermedad grave, dijo en un comunicado la autora principal Jennie Lavine, becaria postdoctoral de la Universidad Emory en Atlanta.

Casi todo el mundo contrae uno de estos coronavirus endémicos durante la infancia; y estas infecciones tempranas confieren inmunidad parcial a los adultos que se reinfectan. «La reinfección es posible dentro de un año, pero incluso si ocurre, los síntomas son leves y el virus se elimina del cuerpo más rápidamente», dijo Lavine.

Pero no hay datos similares a largo plazo sobre la duración de la inmunidad para el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. No está claro cuánto tiempo durará en las personas la inmunidad, ya sea de vacunas o de una infección natural, al SARS-CoV-2; También se desconoce hasta qué punto las vacunas y las infecciones naturales frenarán la transmisión o reducirán la gravedad de la enfermedad.

Algunas personas ya han sido reinfectadas con SARS-CoV-2, informó Live Science anteriormente. Pero estos casos han sido raros y la mayoría de estas personas han tenido una enfermedad más leve la segunda vez, según el estudio.

El modelo asume que la inmunidad al SARS-CoV-2 funcionará de manera similar a estos otros coronavirus endémicos, dijo Lavine. Y una de las conclusiones clave del modelo es que, para los coronavirus existentes, la gravedad de la infección durante la fase endémica está directamente relacionada con la gravedad de la enfermedad cuando infecta a los niños. A diferencia del nuevo coronavirus, casi nadie se encuentra con estos que circulan ampliamente por primera vez como adulto. Pero «realmente no sabemos cómo sería si alguien contrajera uno de los otros coronavirus por primera vez como adulto, en lugar de como niño», dijo. Es posible que si lo hicieran, sufrirían una enfermedad más grave.

Su modelo predice que si el SARS-CoV-2 se vuelve endémico y las generaciones futuras se exponen principalmente durante la infancia, el virus «puede no ser más virulento que el resfriado común», escribieron los autores. Una vez endémica, la tasa de mortalidad por infección del virus, o la cantidad de personas que mueren en comparación con las que están infectadas, será inferior a la de la gripe estacional, escribieron los autores.

Esto se debe a que los niños generalmente se ven menos afectados por las infecciones por COVID-19 y la mortalidad suele ser baja en los niños, por lo que esta gravedad de referencia debería predecir la gravedad del SARS-CoV-2 en su fase endémica. Pero si el SARS-CoV-2 afectó gravemente a los niños, como es el caso del virus que causa el MERS, incluso durante la fase endémica, un número relativamente alto de personas podría morir, predijeron los autores.

Si este modelo es cierto, aún depende de nosotros exactamente cómo llegará el mundo a la fase endémica: una propagación más rápida del virus resultará en una transición más rápida a medida que las personas obtengan inmunidad colectiva, pero dará lugar a más muertes. Las vacunas son una forma más segura de lograr dicha inmunidad y, una vez que estén ampliamente disponibles, también acelerarán la transición a una posible fase endémica, una fase en la que el coronavirus puede abordarse con una caja de Kleenex, en lugar de ventiladores y cierres.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.