Cambios en el estilo de vida podrían retrasar o prevenir el 40% de los casos de demencia

Cambios en el estilo de vida podrían retrasar o prevenir el 40% de los casos de demencia

Expertos indican que abordar 12 factores como el consumo excesivo de alcohol y la exposición a la contaminación del aire pueden tener un efecto significativo

El consumo excesivo de alcohol, la exposición a la contaminación del aire y las lesiones en la cabeza aumentan el riesgo de demencia, afirma un informe que revela que hasta el 40% de los casos de demencia en todo el mundo podrían retrasarse o prevenirse al abordar 12 de estos factores de estilo de vida.

Alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo viven con demencia. Para 2040, se estima que solo en Inglaterra habrá más de 1,2 millones de personas viviendo con demencia, de la cual actualmente no hay cura.

Sin embargo, aunque algunos factores de riesgo para la demencia no se pueden cambiar, por ejemplo, genes o etnias particulares, muchos se deben al estilo de vida.

“La demencia es potencialmente prevenible: se puede tomar acción para reducir el riesgo de demencia, en cualquier etapa de la vida en la que se encuentre”, dijo Gill Livingston, profesor de psiquiatría de personas mayores en el University College de Londres y coautor del informe.

Agregó que tales cambios en el estilo de vida podrían reducir las posibilidades de desarrollar demencia tanto en aquellos con y sin un alto riesgo genético para tales condiciones.

El informe de la comisión Lancet sobre prevención, intervención y atención de la demencia se basa en trabajos anteriores que revelan que aproximadamente un tercio de los casos de demencia podrían prevenirse abordando nueve factores del estilo de vida, incluida la pérdida de audición en la mediana edad, la depresión, menos educación infantil y el tabaquismo.

La investigación sopesa las últimas pruebas, en gran parte de países de altos ingresos, que respaldan la adición de otros tres factores de riesgo a la lista. Sugiere que el 1% de los casos de demencia en todo el mundo son atribuibles a la ingesta excesiva de alcohol en la mitad de la vida, las lesiones en la cabeza del 3% a la mitad de la vida y el 2% como resultado de la exposición a la contaminación del aire en la edad avanzada.

Si bien se pueden tomar algunas medidas a nivel personal para abordar estos problemas, muchas requieren un cambio dirigido por el gobierno, dijo Livingston. El informe incluye una lista de nueve recomendaciones, incluida la mejora de la calidad del aire, e insta a los responsables políticos a “ser ambiciosos sobre la prevención”.

Livingston elogió la campaña de Boris Johnson para abordar el sobrepeso en la nación y reducir las muertes por Covid-19, ya que la obesidad y la falta de ejercicio son algunos de los factores de riesgo para la demencia. “Eso puede ser útil, especialmente si están comenzando a pensar en ambientes obesogénicos y haciendo que sea seguro para las personas andar en bicicleta”, dijo.

Si bien Livingston dijo que la cifra del 40% era optimista ya que es poco probable que los 12 factores de riesgo se aborden por completo, los pequeños pasos podrían marcar la diferencia. La investigación ha sugerido que la incidencia de la demencia en Europa y América del Norte ha disminuido alrededor de un 15% por década durante los últimos 30 años, probablemente debido a cambios en el estilo de vida, como una reducción en el tabaquismo, a pesar de que el número de personas con demencia está aumentando, la gente vive más.

El impacto de las intervenciones en el estilo de vida, agrega el equipo, es probable que sea mayor entre las personas más necesitadas y en los países de bajos y medianos ingresos.

“No creo que sea una coincidencia que las reducciones en la prevalencia de demencia hasta la fecha hayan sido en personas de altos ingresos y altamente educadas que tienen más control sobre su entorno”, dijo Livingston. “Esperamos para 2050 que dos tercios de las personas con demencia, si continúan las trayectorias, estarán en países de bajos ingresos”.

No está claro si todos los factores de riesgo son puramente una causa y no un efecto de la demencia. El informe señala: “La depresión puede ser un riesgo de demencia, pero en el futuro la demencia puede causar depresión”.

Fiona Carragher, directora de investigación e influencia en la Sociedad de Alzheimer, que financió en parte el estudio, pidió un impulso a la investigación de la demencia, advirtiendo que las organizaciones benéficas de investigación médica enfrentan una caída promedio del 40% en la financiación de la investigación debido a la pandemia de Covid-19.

Fiona Matthews, profesora de epidemiología en la Universidad de Newcastle, que no participó en el informe, dijo que centrarse en el estilo de vida no significaba que las personas deberían sentir que tienen la culpa si desarrollan demencia.

“Podemos trabajar para reducir nuestro riesgo personal y el riesgo de la sociedad, pero aun así con estos factores de riesgo solo equivale a menos del 50% de toda la demencia”, dijo, y agregó que un aumento en el riesgo no significaba que la demencia fuera segura de desarrollar.

Matthews dijo que abordar los factores de riesgo del estilo de vida, personalmente y como sociedad, seguía siendo importante, y agregó que las desigualdades en la salud de la población, como lo destacó Covid-19, deberían ser un objetivo.

“El componente crucial es que, en ausencia de tratamientos que retrasen o pospongan la demencia, reducir el riesgo de todos es el mejor método para frenar el creciente número de personas con demencia que veríamos debido al envejecimiento de la población”, dijo.

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