Las frustraciones más comunes de los padres con el aprendizaje a distancia

Es un momento verdaderamente humillante cuando su hijo le pide que le ayude a hacer un diagrama de una oración o que resuelva un problema matemático y usted, un adulto funcional con un diploma y años de experiencia, se queda en blanco.

Cualquiera con niños en edad escolar probablemente pueda identificarse. Y como muchas escuelas comienzan el año con aprendizaje virtual, los padres están tratando de reunir aún más de ese conocimiento olvidado hace mucho tiempo.

Ayudar a su hijo a navegar por el soporte técnico de Zoom puede ser abrumador. Lo mismo ocurre con equilibrar el trabajo y las tareas domésticas asegurándose de que sus hijos participen y aprendan.

Pero el desafío más grande, dicen muchos padres, son los temas de matemáticas que se enseñan a través de Common Core, un método de enseñanza estandarizado implementado en 2010.

Aprendiendo la «nueva» matemáticas

Lisa Cantrell, directora de marketing en Douglasville, Georgia, dice que las matemáticas son el mayor desafío para sus hijos de nueve y doce años, y para ella.

«Acabo de establecer la expectativa con ellos de que les enseñaré de la manera que sé y tendrán que traducirlo a la forma en que se les enseñó en la escuela», dice. «Todavía se enojan cuando no entiendo lo que están tratando de explicarme».

Para los afortunados no iniciados, los métodos matemáticos Common Core requieren que los niños agrupen números para resolver problemas aritméticos, en lugar del método vertical de «llevar el uno» al que la mayoría de los adultos están acostumbrados. El enfoque va más allá de la simple computación para enfatizar conceptos matemáticos más profundos.

«Nuestro hijo en segundo grado estaba aprendiendo matemáticas usando el ‘método de agrupamiento’ y mi esposo tuvo que aprenderlo. Dijo que era contradictorio», dice Monique Owens de Mableton, Georgia.

Otros dependen de la ayuda externa para salir adelante. «No sé la respuesta al 99% de lo que me pregunta mi hijo de seis años», dice Suzanne Cala, directora de operaciones comerciales en Atlanta. «Gracias a Dios por YouTube, Alexa y Google».

«YouTube es mi mejor amigo», coincide Tracy Glanton de Mableton, Georgia, cuyo hijo terminó quinto grado el año pasado aprendiendo en línea desde casa.

Casey Blackwood, madre de dos hijos que también vive en Mableton, señala que la clase de matemáticas no es el único momento en que los padres tienen que desempolvar el conocimiento de sus días escolares. «También sé que los padres con niños en programas de educación a distancia están sudando sus habilidades de español en la escuela secundaria», dice ella.

Cuando mamá o papá se convierten en soporte técnico

El tema real no es lo único a lo que los padres deben prestar más atención ahora que parte de su casa se ha transformado en aulas en pleno.

Por un lado, está navegar por las dificultades técnicas del aprendizaje en línea: el complicado software del curso, los problemas de Internet y las fallas del equipo audiovisual hacen que los padres hagan de “soporte técnico” antes de que comience la primera clase del día.

«Te conviertes en todo para tu hijo, y eso incluye llevar un registro de ocho mil contraseñas de Zoom», dice Amy Persinger, una enfermera de Bethesda, Maryland. Mientras hablaba con CNN, tuvo que hacer una pausa para ayudar a su hijo de cuarto grado a iniciar sesión en una de sus clases.

Para las escuelas que utilizan software para reuniones en línea, es posible que los niños deban unirse a una videollamada diferente para cada clase. Si no pueden iniciar sesión o ser expulsados ​​debido a problemas de conexión, eso puede causar interrupciones y, a veces, lágrimas.

Persinger dice que aprendió de errores pasados ​​y ahora mantiene la información de inicio de sesión más común (salón principal, clases principales) en una hoja laminada en caso de que uno de sus tres hijos tenga problemas mientras ella o su esposo están ocupados.

El aprendizaje a distancia también puede resultar costoso. Como mínimo, un niño necesita una conexión a Internet confiable y una computadora con algún tipo de cámara. Esa configuración no siempre es fácil de conseguir.

Según un estudio reciente de Common Sense Media y Boston Consulting Group, entre 15 y 16 millones de estudiantes de escuelas públicas K-12 en EE UU viven en hogares con conexiones inadecuadas a Internet o no tienen acceso a los dispositivos necesarios para el aprendizaje a distancia.

¡Y sorpresa! – Mantener a los niños ocupados frente a una pantalla de computadora durante varias horas al día no es exactamente fácil.

«Mantener a mi hijo de nueve años concentrado en la tarea ha sido el mayor desafío», dice Sareh Baca, gerente de cartera de Atlanta. «Lo preparo y luego salgo a una reunión, y aproximadamente el 75% de las veces, cuando vuelvo a ver cómo está, está viendo YouTube o jugando videojuegos».

Los padres en 2020 deben hacer malabarismos aún más de lo habitual

De hecho, si tener un hijo en aprendizaje a distancia es difícil, el trabajo se vuelve aún más complejo cuando se agregan más niños y situaciones de trabajo igualmente dispersas para adultos.

Persinger, la enfermera practicante, ha vuelto recientemente a trabajar a tiempo parcial. Eso significa que ella y su esposo tienen que hacer malabarismos con los horarios de trabajo de ambos, más los horarios de sus tres hijos, quienes van a diferentes escuelas y cada uno tiene una combinación diferente de aprendizaje a distancia y clases presenciales.

¿Cómo lo gestiona todo junto? Aparte de las contraseñas laminadas y toneladas de organización, ella dice que es importante permanecer lo más sensato posible.

«Por supuesto, trato de hacer un poco de ejercicio, dormir y mantener una buena dieta», dice. «Vivo un día a la vez. Porque si miras demasiado hacia el futuro, puedes sentirte abrumado fácilmente». Para la familia de Persinger, eso también significa descubrir los aspectos positivos de una situación objetivamente desafiante y, a veces, imposible.

«Creo que algunos padres están adquiriendo una idea de cómo aprenden sus hijos y dónde están sus deficiencias y fortalezas», dice. «Y los niños han tenido que aprender mucho sobre resiliencia y flexibilidad».

Pero incluso los padres más preparados tienen días malos. Su hijo acaba de comenzar una nueva unidad de matemáticas confusa, Internet se apagó nuevamente y las facturas se están acumulando, todo mientras usted ha estado atrapado en la cámara de cuarentena de su casa-barra-escuela-barra-barra durante meses.

Cuando todo se vuelve demasiado, muchos grupos de apoyo para padres sugerirán un remedio menos indicado en la etiqueta: una copa de vino y un buen llanto.

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