Senadores cuestionan a directores ejecutivos de Facebook y Twitter sobre las medidas electorales

Senadores cuestionan a directores ejecutivos de Facebook y Twitter sobre las medidas electorales
Mark Zuckerberg, CEO de Facebook durante su comparecencia remota ante el Senado de EE UU. (Michael Reynolds/Pool via AP)

Congresistas del Senado de EE UU interrogaron a los directores ejecutivos de Facebook y Twitter sobre las acciones de sus empresas en torno a la muy disputada elección entre el presidente Donald Trump y el demócrata Joe Biden.

El director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, y el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, testificaron a través de un video en una audiencia del Comité Judicial del Senado el martes.

Los senadores republicanos cuestionaron a Dorsey y Zuckerberg por lo que consideraron una censura a Trump y sus aliados. Mientras tanto, los demócratas centraron su atención en las afirmaciones de que el presidente y sus seguidores difunden información errónea.

Ambas plataformas han colocado etiquetas de desinformación en parte del contenido del presidente. La mayoría de las publicaciones marcadas eran afirmaciones de Trump que vinculaban la votación por correo con el fraude.

Dorsey dijo el martes que Twitter marcó alrededor de 300,000 tweets como parte de los esfuerzos para combatir la desinformación durante el período electoral entre el 27 de octubre y el 11 de noviembre. De los tweets etiquetados, 456 también fueron cubiertos por un mensaje de advertencia y estaban limitados en cómo podrían ser compartidos. Aproximadamente el 74% de las personas que vieron esos tweets los vieron después de que se les aplicó una etiqueta o un mensaje de advertencia.

Twitter CEO Jack Dorsey testifies remotely during a Senate Judiciary Committee hearing on Facebook and Twitter's actions around the closely contested election on Tuesday.
Jack Dorsey, CEO de Twitter, durante su testimonio ante el Senado. Bill Clark, AP

En su testimonio escrito para la audiencia, Dorsey dijo: «Aplicamos etiquetas para agregar contexto y limitar el riesgo de que la información electoral dañina se propague sin un contexto importante, porque el público nos dijo que querían que tomáramos estos pasos».

La audiencia se produce un día después de que Twitter marcara el tuit de Trump que proclamaba «¡Gané las elecciones!» acompañado de la nota: «Varias fuentes llamaron a esta elección de manera diferente».

Zuckerberg dijo el martes que Facebook se unió a los funcionarios electorales para eliminar las afirmaciones falsas sobre las condiciones de las urnas y mostró advertencias en más de 150 millones de piezas de contenido después de la revisión por verificadores de hechos independientes. Facebook también prohibió las tergiversaciones sobre cómo o cuándo votar, así como los intentos de usar amenazas sobre el coronavirus para asustar a la gente para que no vote, dijo.

Zuckerberg reconoció que «la interferencia electoral sigue siendo una amenaza constante».

El senador republicano Lindsey Graham, presidente del Comité Judicial del Senado, acusó a las plataformas de sesgo anti-conservador y presionó para eliminar algunas de las protecciones que han protegido a las empresas de tecnología de la responsabilidad legal de lo que publican las personas.

«Creo que hay preocupación entre republicanos y demócratas sobre el poder que están teniendo los medios de comunicación social para decirnos qué podemos ver y qué no, qué es verdad y qué no», dijo Graham.

Los senadores demócratas pidieron a las empresas que limiten la difusión de contenido falso y engañoso antes de las elecciones en Georgia, donde dos senadores republicanos en funciones, David Perdue y Kelly Loeffler, se enfrentan a una segunda vuelta contra opositores demócratas bien financiados.

El senador Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut, dijo a los ejecutivos que las acciones que tomaron las empresas para frenar la difusión de la desinformación en las elecciones presidenciales fueron constructivas. Pero Blumenthal dijo que le preocupaba que pudieran bajar la guardia para las elecciones de Georgia y no actuar contra información peligrosa.

«Tienes una inmensa responsabilidad cívica y moral», dijo.

Ambas empresas se comprometieron a hacer más.

Zuckerberg y Dorsey prometieron a los legisladores el mes pasado que protegerían agresivamente sus plataformas de ser manipuladas por gobiernos extranjeros o utilizadas para incitar a la violencia en torno a los resultados de las elecciones.

Dos días después de las elecciones, Facebook se movió para prohibir un grupo grande llamado «Stop the Steal» que los partidarios de Trump estaban usando para organizar protestas contra el recuento de votos. El grupo de 350.000 miembros se hizo eco de las acusaciones de Trump de una elección amañada que invalida los resultados.

A medida que avanzaba el recuento de votos posterior al día de las elecciones, se encontraron fácilmente en Facebook grupos imitadores de “Stop the Steal”. A partir del lunes, Facebook parecía haberlos hecho más difícil de encontrar, aunque todavía era posible localizarlos, incluidos algunos grupos con miles de miembros.

La mayoría republicana en el panel judicial amenazó a Zuckerberg y Dorsey con citaciones el mes pasado si no aceptaban testificar voluntariamente para la audiencia del martes. Los republicanos en el Comité de Comercio del Senado criticaron a los dos directores ejecutivos y a Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, en una audiencia el mes pasado por lo que dijeron que era un patrón de silenciar los puntos de vista conservadores al tiempo que daban rienda suelta a los actores políticos de países como China e Irán.

Facebook insiste en que ha aprendido la lección de las elecciones de 2016 y ya no es un conducto para la desinformación, la supresión de votantes y la interrupción de las elecciones. 

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