Cómo la NASA mantiene el coronavirus fuera de la Estación Espacial Internacional

NASA

No hay respiradores en el espacio. A medida que se acerca la próxima misión planificada a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 9 de abril, es razonable preguntarse qué se puede hacer para proteger a los astronautas que ya están a bordo de la llegada potencialmente catastrófica del coronavirus.

A partir del 17 de marzo, la NASA no tiene planes de cancelar o posponer ésta o cualquier otra misión planificada en el futuro cercano. Si bien la situación se reevalúa continuamente, la agencia cuenta con una serie de medidas para proteger a los equipos involucrados.

Es reconfortante saber que la NASA ha sido cuidadosa durante algún tiempo al permitir que los gérmenes suban. Antes de cada misión, que se remonta al lanzamiento del Apolo 14 en 1971, los miembros de la tripulación que se dirigen a la órbita deben pasar primero dos semanas en una cuarentena de «estabilización de la salud». Antes de su implementación, las enfermedades previas al vuelo eran una preocupación y una ocurrencia relativamente común.

Antes de ingresar a la cuarentena para la próxima misión, la NASA evaluará a los miembros de la tripulación para detectar la infección por coronavirus.

Uno de los tripulantes de la misión es un cosmonauta de Kazajstán (la ubicación del sitio de lanzamiento). El pasado fin de semana, la nación informó su primera prueba de coronavirus y luego cerró sus fronteras a los extraños.

El equipo de la NASA podrá ingresar, aunque la lista de personal de lanzamiento se está reduciendo a la menor cantidad de personas posible. Todavía se evalúan los arreglos de viaje seguro. Ningún reportero podrá asistir al lanzamiento, y la corporación espacial estatal rusa, Roscosmos, dará el paso inusual de transmitir el lanzamiento en vivo, como suele hacer la NASA.

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