Cómo ocurre la histeria masiva y cómo evitar el pánico ante el COVID-19

Una pandemia, según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) se define como un “brote global de un nuevo virus”. Cuando se trata de una pandemia como COVID-19, debemos ser extremadamente cautelosos en la información que compartimos. Las pandemias (como la pandemia de gripe porcina de 2008) pueden convertirse fácilmente en casos de histeria masiva, aunque la amenaza es muy real.

La histeria masiva, también conocida como histeria epidémica, es una constelación de síntomas sugestivos de enfermedad orgánica pero sin una causa identificable. Ocurre entre dos o más personas que comparten creencias relacionadas con esos síntomas, y se ha descrito como un “fenómeno social que involucra a personas sanas”.

La histeria masiva ha sido bien documentada a lo largo de la historia, a continuación hay dos casos separados de la década de 1900 que explican mejor cómo es estar en medio de la histeria colectiva.

La epidemia de “Bichos de junio” (1962)

60 trabajadores de una fábrica textil estadounidense informaron síntomas que incluyeron entumecimiento, náuseas, mareos y vómitos. Originalmente, los pacientes pensaban que habían contraído un virus transmitido por los insectos en la fábrica.

Sin embargo, varios médicos y expertos en atención médica del Centro de Enfermedades Transmisibles del Servicio de Salud Pública de EE UU, no pudieron encontrar evidencia para apoyar esta teoría. Finalmente, concluyeron que la “enfermedad” era realmente un caso de contagio histérico y que los síntomas eran causados ​​por la ansiedad que rodeaba a la fábrica por la posibilidad de contraer este virus que realmente no existía.

El envenenamiento de estudiantes de Kosovo (1990)

Más de 4.000 jóvenes estudiantes se enfermaron con síntomas como mareos, desmayos e incluso convulsiones. Sus ojos estaban inflamados y sus rostros enrojecidos. La primera área afectada fue una escuela secundaria en Podujevo, solo unos pocos estudiantes al principio, pero en los días que pasaron este número creció exponencialmente. Pronto, pasó a muchas otras escuelas, algunas incluso en ciudades tan lejanas como una o dos horas en automóvil. Durante este tiempo, surgió un pánico masivo que se extendió por toda la nación.

La Facultad de Medicina de la Universidad de Pristina organizó un grupo de médicos para anunciar que era una enfermedad epidémica, pero no pudieron dar ninguna otra información, simplemente porque no la tenían. Los informes toxicológicos (análisis de sangre y orina de los pacientes afectados) no fueron claros. Las muestras no parecían contener ningún veneno. El Jefe de Epidemiología de Kosovo Jusuf Dedushaj explicó en una carta que escribió más tarde ese año que la enfermedad tenía causas psíquicas. El Jefe de la Comisión Federal (un médico esloveno llamado Anton Dolenc) estuvo de acuerdo, declarando que el incidente no tenía nada que ver con el envenenamiento, sino que lo llamó una “reacción psicológica”, ya que ésta era la única explicación de lo sucedido.

En muchos casos, la histeria es causada por algún tipo de incidente. Esto puede ser cualquier cosa: una noticia sobre el suministro de agua contaminada o un virus que está circulando (similar a lo que estamos experimentando en 2020 con COVID-19).

La mente es una cosa poderosa y compleja: puede engañarte

Considere el efecto Mandela, por ejemplo. El efecto Mandela es un recuerdo colectivo de eventos o detalles comunes que llevan el nombre de la noción de 2010 y los rumores que se extendieron cuando las masas en línea recordaban falsamente que Nelson Mandela había muerto. Muchas personas en este momento creían que Nelson Mandela murió en prisión durante la década de 1980, cuando en realidad fue liberado de la prisión en 1990 y no murió hasta unos años después de los rumores de Mandela, en 2013.

Internet estaba en llamas con personas que decían recordar haber visto clips de su funeral en la televisión o artículos de noticias sobre la muerte del hombre, a pesar de que nunca se encontraron (porque en realidad no había fallecido).

La histeria masiva es bastante similar al Efecto Mandela en que inconscientemente engañas a tu cerebro para que crea algo que no es real … sin embargo, en el caso de la histeria masiva que rodea infecciones o virus muy reales, podemos convencernos de que tenemos los síntomas de la enfermedad o que la enfermedad es más mortal de lo que realmente es.

¿Puede una pandemia real (como COVID-19) convertirse en histeria colectiva?

Un estudio realizado por la Universidad de Michigan demostró que la gripe porcina, también conocida como H1N1, sí condujo a la histeria masiva. El experimento, realizado en mayo de 2009, descubrió que las personas percibían que la enfermedad H1N1 era aún más mortal que el brote de ébola en África, cuando sucedía lo contrario.

Los resultados del experimento demostraron que cuando aumenta la percepción del riesgo, también aumentan los sentimientos y la ansiedad en torno a nuestro riesgo, incluso si no hay un aumento real del riesgo involucrado.

Podemos ver la misma histeria al estilo de la gripe porcina que comienza a suceder en 2020 con COVID-19.

La histeria masiva no se trata solo de que su mente lo convenza de que tiene síntomas de una enfermedad o virus inexistente, es un estado mental colectivo que puede convencer a poblaciones enteras de cosas que no se basan en evidencia o lógica.

Esto es peligroso cuando el virus no existe como en la mayoría de los casos de histeria masiva, pero es aún más peligroso cuando hablamos de un virus real que existe. El miedo y la paranoia en torno a la captura del virus conducen a la compra de pánico y la difusión de información errónea, lo que fomenta la ansiedad y el miedo en el público en general.

Mantenerse tranquilo y lógico durante la pandemia de COVID-19

Mantenerse tranquilo y lógico durante una pandemia puede ayudar a prevenir la histeria masiva, la compra de pánico y la escasez de productos, y finalmente puede ayudar a frenar la propagación de la infección.

Encuentra hechos reales de fuentes confiables: no compartas información que no hayas verificado

Según la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, la trayectoria de COVID-19 sugiere que las personas estarán expuestas a este virus durante los próximos dos años, sin embargo, la mayoría no desarrollará una enfermedad grave.

Los CDC han explicado que, al igual que con la mayoría de los otros virus, los ancianos y las personas con afecciones de salud subyacentes o personas con sistemas inmunes dañados tienen el mayor riesgo.

Para encontrar información relevante sobre COVID-19 y detener la propagación de información errónea, puedes confiar en fuentes como la OMS (Organización Mundial de la Salud) o los CDC (Centro para el Control de Enfermedades). 

La perspectiva es importante: la influenza en comparación con COVID-19 nos ayuda a comprender más sobre las estadísticas.

Si bien COVID-19 ha conquistado el mundo este año, es importante comprender todo lo que podamos sobre esta cadena específica de coronavirus en relación con otras enfermedades para detener la propagación del pánico y el miedo.

El coronavirus tiene otras siete cepas que comúnmente infectan a millones de personas cada año. COVID-19 es una nueva cepa que solía infectar únicamente a los animales, pero ahora se ha transmitido a los humanos (los CDC estiman que tres de cada cuatro enfermedades infecciosas emergentes en todo el mundo son enfermedades zoonóticas, lo que significa que ocurrieron primero en animales y luego se transmitieron a humanos).

El mapa de Johns Hopkins muestra 184.407 casos confirmados en todo el mundo (al 17 de marzo de 2020) con 7.154 muertes totales. Si bien estos números parecen desalentadores, también es importante tener en cuenta otros factores: 79.433 personas se han recuperado completamente del virus, y los CDC han emitido una declaración que explica que las personas mayores de 80 años o más corren el mayor riesgo.

Compara estos números con las estadísticas de influenza publicadas por los CDC: solo en los EE UU, la gripe ha causado aproximadamente 350.000 enfermedades y más de 20.000 muertes solo en esta temporada de gripe. Los investigadores han sugerido que el nuevo pánico en torno al coronavirus se debe principalmente al hecho de que si bien hemos estudiado la gripe durante años, esta cadena es nueva para los humanos, por lo tanto, muchas personas la consideran más peligrosa.

No contribuyas al pánico social: mantente alerta pero conserva la calma

Otro factor clave en las pandemias es que la capacidad de la población para mantener la calma y reaccionar lógicamente a la situación actual se vuelve borrosa y desenfocada.

En lugar de tomar las precauciones recomendadas establecidas por lugares acreditados como los CDC, las personas compran comestibles en semanas de pánico y difunden información en línea que no se ha verificado. Esto solo lleva a más pánico e histeria.

En momentos como este, es instinto humano estar ansioso, sentir miedo y preocuparse sobre cuál podría ser el resultado de este virus de rápida propagación. Sin embargo, tómate un momento para considerar las consecuencias de la compra de pánico o la difusión de información errónea sin verificar los hechos. Hay consecuencias en el mundo real, como la falta de producto para quienes las necesitan.

Guarda la calma, sigue atento, cuídate y, lo más importante, utiliza la lógico o sentido común.

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