¿Cuánto tiempo vive el coronavirus en el aire? Esto es lo que se sabe

coronavirus

Parte de la razón por la que el coronavirus es tan aterrador es su invisibilidad. No podemos ver dónde permanece y no tenemos idea si estamos entrando en contacto con él. Claro, estamos distanciados sociales, pero ¿podemos encontrar el virus en el aire en el supermercado o en la calle mientras caminamos?

Todavía no tenemos una comprensión profunda del nuevo coronavirus, incluida la forma en que se transmite por el aire. Pero un estudio preliminar reciente publicado en el New England Journal of Medicine nos da algunas pistas.

Los investigadores examinaron cuánto tiempo duró el coronavirus en superficies como el acero y el plástico (hasta tres días). También observaron cuánto tiempo permaneció el virus en el aire en forma de una “partícula en aerosol”.

Las partículas en aerosol son esencialmente microscópicas, y se forman cuando los fluidos que contienen el virus son expulsados ​​de una persona y se aferran al polvo o la humedad en el aire y se cuelgan allí. Los investigadores encontraron que las partículas de coronavirus en el aire permanecieron flotando hasta tres horas antes de caer y aferrarse a una nueva superficie.

Antes de entrar en pánico, hay algo importante a tener en cuenta: este estudio se realizó en un entorno muy controlado. La probabilidad de encontrarse con el virus de esta forma es baja para una persona promedio, según los expertos le dijeron previamente a HuffPost. El virus no permanece en el aire lo suficiente como para ser un riesgo para las personas que no están físicamente cerca de alguien infectado.

Esto se debe a que las gotas de alguien que estornuda o tose suelen ser mucho más pesadas que una partícula en aerosol.

“Los aerosoles experimentales utilizados en los laboratorios son más pequeños que lo que sale de la tos o el estornudo, por lo que permanecen en el aire a nivel de la cara más tiempo que las partículas más pesadas en la naturaleza”, Carolyn Machamer, profesora de biología celular cuyo laboratorio en el Johns Hopkins School of Medicine, dijo en un Q&A.

Sin embargo, el fenómeno es una preocupación para los trabajadores de la salud. Las partículas en aerosol pueden formarse fácilmente en entornos médicos durante la intubación u otros tipos de procedimientos como el alcance o la RCP. Esta es la razón por la cual el equipo de protección adecuado, como las máscaras de respirador, es tan imprescindible para las personas en la primera línea de la pandemia.

Linsey Marr, experta en transmisión de virus por aerosol en Virginia Tech en Blacksburg, le dijo al New York Times que debe pensar en la transmisión de coronavirus en el aire como el humo del cigarrillo. Marr, que no estaba afiliado al estudio, dijo que cuanto más cerca y más pronto se exponga a la persona que exhala el humo, mayor será su olor. La exposición disminuye cuanto más lejos esté y más tiempo haya pasado.

“Suena aterrador”, dijo, refiriéndose a los hallazgos del estudio, “pero a menos que esté cerca de alguien, la cantidad a la que ha estado expuesto es muy baja”.

En otras palabras, no debe preocuparse excesivamente por encontrarse con el coronavirus en el aire en su caminata diaria por el vecindario.

En cambio, su verdadera preocupación debe centrarse en las superficies. Digamos que entras en un ascensor. Debe tener más cuidado al tocar los botones que al respirar aire potencialmente contaminado.

Todavía se cree que las gotitas respiratorias son el modo más común de transmisión del coronavirus. Si el virus estuviera realmente en el aire, los expertos creen que veríamos muchos más casos de COVID-19, la enfermedad causada por el virus, de lo que ya tenemos.

De todos modos, todo esto es el porqué el distanciamiento social y los bloqueos son tan importantes. Cuanto más lejos esté de los demás, menos probable es que entre en contacto con el virus, ya sea por exposición directa, tocando una superficie o partículas en aerosol. Nunca se sabe quién o qué podría estar infectado; la investigación está encontrando que más personas no saben que tienen la enfermedad y son transmisores sigilosos del virus.

Además, continúe lavándose las manos. Pase al menos 20 segundos usando agua tibia y jabón (no importa de qué tipo) y una toalla limpia o una toalla de papel para secarlas. Tómese el tiempo para hacerlo cada vez que regrese a casa, antes de comer, después de ir al baño y siempre que lo considere necesario.

Puede parecer una reacción exagerada, pero no lo es. Tomar esto en serio es la única forma en que podemos frenar la propagación y aplanar la curva.

Deja un comentario