Descubre si sufres de adicción a las compras y cómo superar este trastorno

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La condición se llama trastorno de compra y compra, y algunos expertos quieren que se reconozca como una enfermedad mental real.

No es ningún secreto que la gente está obsesionada con Amazon. Pero más que eso, están obsesionados con las compras en línea. Más aún en esta época del año, cuando podemos usar las ofertas de temporada para justificar la conveniencia y nuestros gastos.

Sin embargo, para algunos, las compras en línea pueden transformarse en un problema en el que compran artículos a diario o incluso por hora. Se estima que alrededor del 5% de los adultos en los países desarrollados luchan con las compras compulsivas y obsesivas, una condición que algunos expertos en salud han definido como trastorno de compra-compra o BSD (por sus siglas en inglés: buying-shopping disorder). (Otras estimaciones sugieren que el 6% de la población de EE UU lo padecen).

Algunos investigadores están sugiriendo que el trastorno se clasifique formalmente como una enfermedad mental legítima, dado que un número significativo de personas se excede hasta el punto en que afecta negativamente su vida. Esto es especialmente cierto con la prevalencia del comercio electrónico. Según un nuevo estudio publicado en la revista Comprehensive Psychiatry, BSD ha migrado oficialmente al espacio minorista en línea. Alrededor de un tercio de los pacientes que buscan tratamiento para BSD en el estudio informaron síntomas de compras activas en línea.

“Teniendo en cuenta los resultados de investigaciones recientes, las altas tasas de prevalencia del trastorno de compra-compra … y la interferencia con el funcionamiento diario, debe reconocerse como una condición de salud mental separada”, dijo la investigadora principal del estudio, Astrid Müller, psicoterapeuta de la Escuela de Medicina de Hannover en Alemania.

Es importante tener en cuenta que el estudio solo se realizó en un grupo muy limitado de personas (122), por lo que es difícil llegar a una conclusión definitiva para una población más grande. Los expertos están pidiendo más investigación sobre la condición, y muchos presionan para su reconocimiento.

En lugar de considerarse un trastorno de salud mental, BSD se clasifica como “otro trastorno de control de impulsos especificado” en la Clasificación Internacional de Enfermedades. Algunos de los expertos que instan a que se etiquete como enfermedad propia señalan que, al igual que el juego compulsivo, a veces puede tener efectos debilitantes en la vida cotidiana de las personas.

Cuándo considerar que se trata de un verdadero problema de salud mental

BSD, también frecuentemente llamado compras compulsivas, es esencialmente una mezcla de adicción y trastorno de control de impulsos. Según Müller, la condición se caracteriza por una preocupación extrema y antojos irresistibles por ir de compras. La mayoría de los artículos que las personas con BSD compran no son necesarios ni utilizados, y las personas terminan gastando mucho más de lo que pueden pagar.

Si bien los impulsos para comprar son agradables, incluso eufóricos, en este momento, es la réplica lo que puede ser debilitante. Las compras a menudo van seguidas de consecuencias negativas posteriores, que incluyen sentimientos intensos de culpa, arrepentimiento o vergüenza. A la larga, puede ejercer una gran presión sobre las relaciones y arruinar las finanzas de las personas.

Esto no debe confundirse con un exceso de compras o un gasto excesivo, que puede suceder a cualquier individuo de vez en cuando. Esto no significa que una persona tenga BSD, dijo Elias Aboujaoude, director de la Clínica de trastornos de control de impulsos de Stanford.

“No solo las personas con un trastorno de compra compulsiva tienen dificultades para regular las compras en línea, creo que todos estamos en algún lugar de ese espectro”, dijo Aboujaoude.

La diferencia son los efectos sobre la salud mental de los hábitos de compra y cómo influye en su vida a largo plazo.

BSD ha existido por un tiempo, pero el comercio electrónico lo está alimentando

Las compras compulsivas no son un problema nuevo. El problema se remonta a hace más de 100 años cuando el psiquiatra alemán Emil Kraepelin lo definió por primera vez como “comprar manía”. Desde entonces, millones de personas, incluidas celebridades como Jackie Kennedy y William Randolph Hearst, se han ocupado de las compras compulsivas.

Cuando Internet apareció por primera vez, la gente pensó que realmente ayudaría a las personas con BSD, según Aboujaoude. Hubo mucho optimismo de que comprar en línea protegería a las personas de todos los trucos de marketing en la tienda y oportunidades de búsqueda de ofertas.

“Por supuesto, no es así como resultó. El marketing en línea es mucho más sofisticado y micro focalizado que en las tiendas físicas. Puedes comprar todo el día, lo que también hace que sea más difícil de controlar”, asegura Aboujaoude.

Además de la conveniencia de “comprar con un solo clic”, la investigación muestra que es mucho más fácil gastar dinero virtualmente que en efectivo físico. Un estudio encontró que las personas gastan hasta un 100% más cuando usan crédito en lugar de efectivo.

Algunos investigadores atribuyen esto a un concepto llamado acoplamiento, o cuánto está vinculada directamente una compra al pago. Cuando pagamos en efectivo, sabemos de inmediato cuánto cuesta algo: está directamente acoplado. Con una tarjeta de crédito, hay un tiempo de desconexión entre su compra y el pago en sí.

“Cada vez que puedes comprar algo con un pequeño clic, la distancia entre tú y tu dinero es mucho mayor que simplemente no es tan consciente”, dijo April Benson, psicóloga con sede en Nueva York especializada en compras excesivas.

Todos estos factores compuestos, la velocidad de las compras en línea, las vastas opciones, la hiper-focalización, los sistemas de pago fáciles, alimentan la parte de adicción del cerebro y provocan un trastorno BSD más grave, según Müller.

Cómo superar BSD

Donald Black, profesor de psiquiatría de la Universidad de Iowa que ha investigado ampliamente los comportamientos de compra compulsivos, recomendó algunos consejos para las personas que desean conocer sus hábitos de compra.

Primero, deshágase de sus tarjetas de crédito o chequera. “El crédito fácil alimenta el problema y también lo hace escribir un cheque”, dijo. Debido al fenómeno de acoplamiento, el efectivo hace que sea más fácil mantener sus gastos bajo control.

Evita comprar solo. La mayoría de las personas tienden a no comprar compulsivamente cuando están con otros, dijo.

Black también recomendó reemplazar las compras, que pueden convertirse en un pasatiempo que requiere mucho tiempo, con otra actividad significativa y menos costosa. Intenta salir a caminar, elegir un nuevo pasatiempo de ejercicios, ofrecerte como voluntario o incursionar en una nueva artesanía creativa como tejer. (Se ha demostrado que todas estas actividades mejoran tu salud mental).

Benson, que asesora a personas con problemas de adicción a las compras, les dice a sus pacientes que anoten todo lo que gastan en dinero cada día y califiquen cada elemento según lo necesario que consideren. El objetivo, dijo, es enseñar a las personas cuánto dinero podrían ahorrar si solo compran los artículos necesarios.

Los deseos de comprar eventualmente deberían disiparse, especialmente si no continúas alimentándolos, dijo Benson. Agregó que se deben tomar algunas medidas concretas para progresar y superar lo que puede ser un trastorno realmente paralizante.

“Creo que esta declaración tiene mucho que ver y realmente es la raíz de la cuestión: nunca se puede tener suficiente de lo que realmente no se necesita”, dijo Benson.

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