El experimento de bebés editados genéticamente en China puede haber creado mutaciones no intencionadas

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La investigación original de Jiankui, publicada por primera vez, podría haber fallado, dicen los científicos

La edición de genes realizada en gemelos chinos para inmunizarlos contra el VIH puede haber fallado y creado mutaciones involuntarias, dijeron los científicos después de que la investigación original se hiciera pública por primera vez.

El MIT Technology Review publicó fragmentos del manuscrito para mostrar cómo el biofísico chino He Jiankui ignoró las normas éticas y científicas al crear a las gemelas Lula y Nana, cuyo nacimiento a finales de 2018 envió ondas de choque en el mundo científico.

Hizo afirmaciones expansivas de un avance médico que podría “controlar la epidemia del VIH”, pero no estaba claro si incluso había tenido éxito en su propósito previsto: inmunizar a los bebés contra el virus, porque el equipo de hecho no reprodujo el gen mutación que confiere esta resistencia.

Un pequeño porcentaje de personas nacen con inmunidad debido a una mutación en un gen llamado CCR5 y fue este gen al que afirmó haber apuntado utilizando una poderosa herramienta de edición conocida como Crispr que ha revolucionado el campo desde 2012.

Además, Crispr sigue siendo una herramienta imperfecta porque puede conducir a ediciones no deseadas o “fuera de objetivo”, lo que hace que su uso en humanos sea muy controvertido. Aquí, los investigadores afirmaron haber buscado tales efectos en los embriones en la etapa inicial y encontraron solo uno; sin embargo, sería imposible llevar a cabo una búsqueda exhaustiva sin inspeccionar cada una de las células del embrión, y así destruirlo.

La falta de acceso de los padres a cualquier tipo de tratamiento de fertilidad podría haberlos motivado a participar en el experimento a pesar de los enormes riesgos para sus hijos, dijo Jeanne O’Brien, endocrinóloga reproductiva de Shady Grove Fertility, a la MIT Technology Review.

El padre era VIH positivo, lo que conlleva un estigma social significativo en China y hace que sea casi imposible tener acceso al tratamiento de fertilidad, a pesar de que una técnica bien establecida conocida como “lavado de esperma” evita que la infección se transmita a los niños no nacidos.

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