El gobernador de Florida rechaza las peticiones de dictar cuarentena a nivel estatal

El gobernador Ron DeSantis se pronunció el lunes para defender enérgicamente su decisión de no ordenar que la gente se quede en casa.

“Simplemente no se puede cerrar nuestra sociedad sin un final a la vista”, dijo en una teleconferencia desde la oficina del gobernador con solo periodistas de televisión presentes.

Dijo que está más inclinado a trabajar con comunidades selectivas en toda Florida para imponer restricciones, pero “esas medidas deben ser sostenibles a largo plazo”.

“Los floridanos están dispuestos a hacer lo que sea necesario”, dijo, pero agregó: “No creo que vaya a permanecer en su casa durante nueve meses. Eso simplemente no va a funcionar “.

La posición del gobernador es contraria a un número creciente de expertos en salud pública y funcionarios locales y legislativos que desean que emita una orden temporal, a corto plazo, de quedarse en casa para evitar la propagación del nuevo coronavirus antes de que abrume el número de floridanos gravemente enfermos. 

“Ya es hora de intervenir para disminuir la transmisión [en Florida]”, dijo Marc Lipsitch, profesor de epidemiología en Harvard T.H. Chan School of Public Health en una llamada con periodistas el lunes.

Él y otros expertos en salud pública advierten que tomará tres semanas de límites autoimpuestos para el movimiento público antes de sentir alivio en los hospitales y salas de emergencias, pero, sin él, más personas morirán.

Señalan un modelo estadístico, citado en la decisión de emitir una orden de refugio en el lugar en todo el condado en Dallas, que muestra que Florida puede tener solo una semana para contener el virus antes de que los hospitales se vean abrumados.

COVID Act Now es una herramienta creada por un equipo de científicos de datos, epidemiólogos, funcionarios de salud pública y líderes políticos que modela el impacto del virus en ciertas regiones del país. Toma en cuenta las intervenciones del gobierno y la cantidad de camas de hospital en cada estado para estimar la cantidad de camas de hospital necesarias y la cantidad de muertes esperadas.

En Florida, el modelo predice que 465.699 personas serán hospitalizadas debido a COVID-19, la enfermedad causada por complicaciones del virus, para el 24 de abril, pero solo habrá 36.384 camas de hospital disponibles para esa fecha.

La curva del modelo, sin embargo, se aplana con tres meses de distanciamiento social. Se aplana más con tres meses de cuarentena y es casi completamente plano con lo que el modelo llama “bloqueo al estilo Wuhan”.

El modelo se actualiza cada cuatro días, lo que equivale aproximadamente a un período de duplicación de la enfermedad. También da la fecha del “punto de no retorno” para la intervención estatal para prevenir la sobrecarga hospitalaria.

Para Florida, esa fecha es el 30 de marzo, a una semana de distancia.

El modelo se ha utilizado en otros lugares para proyectar el impacto que tendrá el virus en los hospitales. En Texas, el juez del condado de Dallas Clay Jenkins, que supervisa a los cuatro comisionados electos del condado, emitió una orden de permanencia en el hogar para la ciudad el domingo, citando datos del modelo.

Joe Nation, profesor de políticas públicas y biología en la Universidad de Stanford, dijo que respaldaba el modelo estadístico porque “da una sensación de orden de magnitud e impacto” de la enfermedad, pero reconoce que las conclusiones son imprecisas.

Como DeSantis rechazó las llamadas para imponer una orden de quedarse en casa o cerrar negocios no esenciales, los gobernadores en California, Nueva York, Washington y otros 10 estados han avanzado con restricciones temporales.

DeSantis señaló las playas llenas de gente en California y el flujo de viajeros desde Nueva York a Florida como evidencia de que esas órdenes no están funcionando.

“Y el hecho es que un gobernador no va a comenzar a encarcelar a las personas solo porque dejan su casa”, dijo. “Así que vas a tener un gran incumplimiento”.

DeSantis anunció que si bien el estado no detendrá la cantidad de personas que huyen a Florida desde otros estados, requerirá que “cualquiera que viaje desde esas regiones en Nueva York o Nueva Jersey al estado de Florida tendrá que hacer un auto aislamiento obligatorio de 14 días”.

El gobernador aseguró que espera mayores datos para impulsar decisiones sobre si cerrar el estado, y dio a entender que todavía no es una preocupación importante en muchas partes de Florida. “Todavía tenemos 20 condados con cero infecciones y creo que hay 26 que tienen 2, 3, 5, 7 tipos de infecciones”, dijo.

Pero los datos en los que confía pueden ser inadecuados y desactualizados. Hasta el mediodía del lunes, Florida había realizado poco más de 13.000 pruebas en un estado de más de 21 millones de personas. Debido a que una persona puede hacerse múltiples pruebas, el número de personas que se han hecho la prueba es inferior a 13.000.

Los expertos en salud pública estiman que debido a que la mitad de las transmisiones pueden provenir de personas que no muestran síntomas, están luchando contra un enemigo invisible. Eso tiene personas que muestran síntomas en números alarmantes sin pruebas para confirmar que se trata del virus.

“Hay muchos mensajes, lo que lo hace complicado, pero el resumen de esos mensajes es que, si queremos retrasar la transmisión, y especialmente la transmisión lenta a los más vulnerables, debería minimizar los contactos”, dijo Lipsitch.

Los profesionales médicos y los expertos en salud pública dicen que los retrasos en las pruebas y la escasez de hisopos y reactivos han llevado a largas esperas para obtener resultados de pruebas para miles, lo que hace que el énfasis en las pruebas sea demasiado poco y demasiado tarde.

Dicen que hay un aumento repentino en las visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones de pacientes que, cuando se hacen la prueba, no dan positivo en la prueba de gripe, pero pueden tener COVID-19 si pudieran hacerse la prueba.

El Dr. Antony Friedman, médico del departamento de emergencias de Baptist Health South Florida, dijo que los médicos han visto una ola de pacientes “gravemente enfermos” con fiebre, tos y síntomas respiratorios y un “aumento dramático en personas más jóvenes y saludables, de 20 a 50 años de edad”. 

En un comentario en The Washington Post, Lipsitch criticó “una respuesta federal inútil” por crear tales retrasos en las pruebas que la mayoría de los casos positivos en los Estados Unidos no se han confirmado.

“No sabemos ni siquiera aproximadamente cuántas personas están infectadas”, escribió, “pero ciertamente es más que el recuento actual de más de 35.000 casos confirmados”.

Advirtió que si Florida no emplea algunas de las mismas restricciones que han utilizado estados como Nueva York, California y otros con una espiral de casos positivos de COVID-19, el sistema de salud del estado podría verse abrumado como los sistemas de Italia y España.

La razón para actuar ahora es que toma alrededor de tres semanas reducir la cantidad de personas infectadas antes de que vea que reduce la tensión en el sistema de salud, dijo.

“Las personas que se infectan hoy tomarán tres semanas antes de que necesiten cuidados intensivos”, dijo, aunque resaltó que la mayoría de las personas no se llegarán a tal gravedad. 

La Dra. Mary Jo Trepka, epidemióloga de enfermedades infecciosas domésticas de la Universidad Internacional de Florida, estuvo de acuerdo en que cuanto antes se implementen las medidas, más efectivas serán.

Trepka dijo que las personas jóvenes y saludables no están recibiendo el mensaje de que COVID-19 es severo y que deberían estar haciendo su parte para proteger a los demás en lugar de medidas estrictas en todo el estado.

A diferencia de otros estados, Florida no ha empleado una campaña masiva de información pública para explicar qué significa el distanciamiento social. El gobernador ha cerrado bares y restaurantes y centros de acondicionamiento físico en todo el estado, cerró parques estatales y cerró playas en los condados de Broward y Palm Beach. Pero mientras les dice a las personas que practiquen el distanciamiento social para evitar que las personas se enfermen, su enfoque ha sido asegurarse de que el estado esté listo para cuando lo hagan.

Nation, el profesor de la Universidad de Stanford, dijo que el modelo COVID Act Now proyecta que debido a que California ha impuesto una orden agresiva de quedarse en casa, la proyección de muertes potenciales bajó de 500.000 a 18.000 casos al día de hoy.

Otro modelo preparado por el Laboratorio para la modelización de sistemas biológicos y sociotécnicos en la Universidad del Noreste, proporcionó a TIME acceso a 100 de los diferentes escenarios de coronavirus que generó para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El modelo del noreste muestra que incluso con un grado muy alto de vigilancia de infecciones e intervención gubernamental, el sur de Florida sigue siendo un punto caliente para casos en el país. Con un grado moderado o bajo, Florida aún se ilumina en naranja en el mapa nacional.

Además de los resultados de la prueba de coronavirus, DeSantis dijo que el estado también está monitoreando los ingresos a la sala de emergencias de personas con síntomas del virus, que incluyen fiebre, tos y falta de aliento.

Los datos del hospital, que el estado dio a conocer por primera vez el domingo, mostraron que 181 personas han ingresado en el hospital debido a complicaciones de COVID-19 en todas las principales áreas metropolitanas del estado.

Lipsitch y otros dicen que debido a que usualmente toma alrededor de dos semanas para que una persona con una infección sea hospitalizada, los números indican que hay una transmisión creciente en esas comunidades. “Espere que sea el doble en una semana más o menos y luego peor en otra semana”, dijo Lipsitch.

Si DeSantis no puede imponer una orden de quedarse en casa, los funcionarios locales dicen que están preparados para actuar por su cuenta.

El lunes, el alcalde de Miami, Francis Suárez, convocó a una reunión de emergencia el miércoles para discutir lo que se necesita para una orden obligatoria de “cuarentena forzada” y un toque de queda.

El alcalde de San Petersburgo, Rick Kriseman, instó a DeSantis a “mitigar las inconsistencias y la confusión al ordenar a los floridanos que” se queden en casa “lo antes posible”. Pero, dijo, si el gobernador se niega, “Es probable que St. Petersburgo y los municipios de todo el estado avancen por su cuenta “.

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