El presidente Trump extiende las pautas de distanciamiento social hasta fines de abril

Estados Unidos

El presidente Trump retiró el domingo su deseo de relajar las pautas de coronavirus antes de Pascua, anunciando en cambio que todos los estadounidenses deben continuar evitando viajes no esenciales, yendo a trabajar, comiendo en bares y restaurantes, o reuniéndose en grupos de más de 10 personas durante al menos otro mes y quizás hasta junio.

La sombría recomendación, que hizo el presidente en el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca, se produjo justo un día antes del final de un período de dos semanas en el que la economía más grande del mundo se cerró en gran medida con consecuencias asombrosas: las empresas cerraron, las escuelas y las universidades se vaciaron, y la vida social está casi suspendida.

Trump había anunciado la semana pasado su deseo de revertir para mediados de abril las drásticas medidas tomadas, con la esperanza de reiniciar la economía. Pero los expertos en salud pública, incluidos los propios asesores del presidente, habían advertido que tratar de volver a la vida normal demasiado rápido corría el riesgo de permitir que el virus se enardeciera, aumentando la probabilidad de más infecciones y aumentando el número de muertes.

El presidente finalmente apareció el domingo para reconocer la posibilidad de muertes a gran escala y retroceder después de semanas de insistir en que la amenaza del virus podría ser exagerada. En el último mes, Trump ha vacilado entre aceptar la necesidad de una acción agresiva para limitar la pandemia y quejarse de que tales movimientos dañarán la economía.

Pero el domingo, su estado de ánimo parecía sombrío al reconocer la necesidad de otro mes de dolor colectivo. Citando cifras de sus asesores que mostraron que hasta 200.000 personas podrían morir a causa del virus incluso si el país tomara medidas agresivas para frenar su propagación, Trump dijo que las restricciones deben continuar, incluso si eso significa más sacrificio en los próximos días.

«Durante este período, es muy importante que todos sigan estrictamente las pautas», dijo Trump a los periodistas. «Por lo tanto, ampliaremos nuestras pautas hasta el 30 de abril para frenar la propagación».

«Podemos esperar que para el 1 de junio, estaremos en camino a la recuperación», dijo Trump. «Pensamos que para el 1 de junio sucederán muchas cosas maravillosas».

El Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo que él y otros funcionarios de salud pública habían instado a Trump a no relajar las pautas demasiado pronto. El Dr. Fauci, quien en apariciones en televisión al principio del día había ofrecido el estimado de 200.000 muertos, dijo que Trump se vio afectado por esas predicciones.

«La idea de que podríamos tener estos muchos casos jugó un papel en nuestra decisión al tratar de asegurarnos de no hacer algo prematuramente y retroceder cuando deberíamos estar presionando», dijo el Dr. Fauci. afirmó que extender las pautas hasta el 30 de abril fue una «decisión sabia y prudente» a la que Trump llegó después de discusiones durante varios días con la Dra. Deborah L. Birx, la coordinadora del esfuerzo para combatir el virus, y otros funcionarios de salud.

«Dr. Birx y yo pasamos una cantidad considerable de tiempo revisando todos los datos, porque sentimos que ésta era una mejor opción para nosotros, y el presidente la aceptó ”, dijo el Dr. Fauci.

Un asesor informó que el presidente reconoció que los datos sobre el impacto potencial del virus en EE UU eran preocupantes y que no podían doblarse a su voluntad.

Durante semanas, Trump había comparado el coronavirus con la gripe, sugiriendo repetidamente que muchas más personas mueren de gripe cada año de lo que sucumbiría al virus. Pero el domingo, citó repetidamente predicciones de que hasta 2.2 millones de estadounidenses podrían morir por el virus si no se hiciera nada para detener su propagación. Habló sobre «la crueldad» del virus y reveló que había enviado a un amigo al hospital.

«Es un poco mayor y pesado. Pero es una persona dura, fuimos al hospital y un día después está en coma», dijo Trump. «Está en coma. No le está yendo bien. La velocidad y la crueldad, especialmente si se trata de la persona adecuada, es horrible».

El presidente también expresó horror por las sombrías escenas que se desarrollaban en los hospitales de la ciudad de Nueva York, donde pasó gran parte de su vida adulta. Citó la situación en Elmhurst Hospital Center: «Lo sé muy bien», dijo, que se ha inundado en los últimos días con personas enfermas del virus.

«Lo he estado viendo durante la última semana en la televisión, con bolsas para cadáveres en los pasillos», dijo Trump. «Los he estado viendo traer camiones de remolque, camiones congeladores porque no pueden manejar los cuerpos. Hay muchos de ellos. Esto es esencialmente en mi comunidad en Queens, Nueva York. He visto cosas que nunca antes había visto».

El cambio radical del presidente se produjo cuando los funcionarios estatales y locales de todo el país se enfrentaron a un número cada vez mayor de infecciones que amenazaban con abrumar a sus hospitales en medio de la escasez de equipos de protección y el temor de que no hubiera suficientes médicos y enfermeras para atender a quienes se enferman.

Varios de los gobernadores de la nación dijeron el domingo que anticipaban un aumento de los casos durante las próximas semanas, e instaron a sus residentes a seguir las pautas de distanciamiento social que frenarían la propagación de la pandemia.

En los últimos días, Trump arremetió contra los gobernadores, sugiriendo que algunos de ellos no aprecian la ayuda que reciben de él y de otros en el gobierno federal.

Las reflexiones del presidente sobre la prohibición de viajar dentro y fuera de Nueva York y los otros estados provocaron horas de confusión y cierto temor, ya que los residentes de los tres estados consideraron apresurarse para irse antes de que se estableciera la cuarentena. El sábado por la noche, Trump anunció un aviso de viaje instando a las personas a no viajar de manera no esencial, pero sin llegar a una cuarentena.

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