Goma de mascar de la Edad de Piedra tiene pistas sobre la vida de una niña que vivió hace 5.700 años

Reconstrucción artística de 'Lola", una niña que vivió hace 5.700 años

Lola, una joven que vivió en Dinamarca hace 5.700 años, tenía ojos azules, piel oscura y cabello oscuro. Su última comida incluyó avellanas y pato, pero no leche, no podía soportar los lácteos.

Y la razón por la que se recolectó este tipo de detalles es porque masticó abedul, un material que funcionaba un poco como un chicle antiguo.

Un estudio del abedul arrojó hallazgos sobre el genoma y el microbioma oral de la niña, lo que marca la primera vez que se extrae con éxito material genético humano de algo además de los huesos humanos, según el estudio publicado el martes en la revista Nature Communications.

El abedul era lo que la gente del Paleolítico usaba como pegamento hasta hace 760.000 años. Se derivó calentando la corteza de los abedules, y en algún momento del camino se dieron cuenta de que podían masticarlo, como lo indican las marcas de dientes encontrados en los restos antiguos.

Los arqueólogos del Museo Lolland-Falster encontraron en el sitio Syltholm en Lolland, la cuarta isla más grande de Dinamarca, un pequeño trozo de campo de abedul negro parduzco. Pequeños bultos son comunes en los sitios arqueológicos en Escandinavia, según el estudio.

“Syltholm es completamente único. Casi todo está sellado en lodo, lo que significa que la preservación de restos orgánicos es absolutamente fenomenal,” dijo Theis Jensen, autor del estudio e investigador postdoctoral en el Globe Institute de la Universidad de Copenhague, quien excavó en el sitio.

“Es el sitio más grande de la Edad de Piedra en Dinamarca, y los hallazgos arqueológicos sugieren que las personas que ocuparon el sitio estaban explotando en gran medida los recursos silvestres en el Neolítico, que es el período en que la agricultura y los animales domesticados se introdujeron por primera vez en el sur de Escandinavia”.

Al extraer ADN del abedul, los investigadores descubrieron que había sido masticada por una hembra genéticamente relacionada con cazadores-recolectores del continente europeo, en lugar de aquellos en el centro de Escandinavia. Genes específicos les contaron sobre su cabello, piel y color de ojos, similar al de otros cazadores-recolectores europeos.

Pedazo de abedul de Syltholm, sur de Dinamarca.

“Es sorprendente haber obtenido un genoma humano antiguo completo de otra cosa que no sea hueso,” dijo Hannes Schroeder, autor del estudio y profesor asociado del Globe Institute de la Universidad de Copenhague. “Además, también recuperamos ADN de la vía oral, microbios y varios patógenos humanos importantes, lo que hace de esta una fuente muy valiosa de ADN antiguo, especialmente para los períodos de tiempo en los que no tenemos restos humanos.”

El ADN de plantas y animales atrapado en el campo también reveló que había comido avellanas y pato, probablemente alimentos básicos de su dieta.

La antigua goma de mascar actuaba como una cápsula del tiempo, almacenando información sobre su microbioma oral, la bacteria que vivía en su boca, también. Los investigadores pudieron detectar rastros de ADN que revelaron patógenos, incluido el posible virus de Epstein-Barr, uno de los virus humanos más comunes que puede servir como puerta de entrada a la mononucleosis, también conocida como fiebre glandular. También encontraron la firma de la neumonía.

Lola era intolerante a la lactosa, lo que se alinea con la idea de que los adultos desarrollaron la tolerancia después de la propagación de la producción lechera durante la revolución neolítica.

“Nuestros antepasados ​​vivían en un entorno diferente y tenían un estilo de vida y una dieta diferentes, por lo que es interesante descubrir cómo se refleja esto en su microbioma,” dijo Schroeder. “Puede ayudarnos a comprender cómo los patógenos han evolucionado y se han extendido a lo largo del tiempo, y qué los hace particularmente virulentos en un entorno dado. 

Al mismo tiempo, puede ayudar a predecir cómo se comportará un patógeno en el futuro y cómo podría estar contenido o erradicado “.

El campo de abedul se usó para ayudar a sujetar herramientas de piedra a mangos y correas. Aunque maleable cuando se calienta, se solidifica tan pronto como se enfría, lo que lleva a algunos investigadores a creer que las personas antiguas lo masticaban para mantenerlo blando mientras trabajaban en sus herramientas.

También teorizaron que se masticó el abedul para ayudar a aliviar el dolor de muelas; actuar como un cepillo de dientes; evitar el hambre; o, al igual que usamos chicle moderno, simplemente para tener algo para masticar. El campo de abedul también contiene betulina, que actúa como un antiséptico.

Algunas de las bacterias detectadas en el campo indicaron signos de enfermedad de las encías, lo que puede ser la razón por la cual Lola, llamada así por el lugar donde la encontraron en Lolland, la estaba masticando.

El descubrimiento del campo de abedul arroja luz sobre una persona que vivía en el sitio, lo cual es notable porque nunca se han recuperado restos humanos allí. Y más descubrimientos en otros sitios en el futuro podrían hacer lo mismo, reviviendo a los humanos antiguos cuando no quedan otros restos de sus vidas.

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