¿Estás criando a un diente de león, un tulipán o una orquídea? Consejos para ayudar a cada tipo de niño a desarrollarse en el mejor ambiente

NinosTulipan

Si le pides a un grupo de padres que describan la esencia de sus hijos, es posible que no elijan inmediatamente las metáforas florales. Pero no es descabellado si consideramos que nuestros pequeños retoños adoran la luz del sol, las lombrices de tierra y de alguna manera siempre huelen dulce, así que tenemos la conexión.

De todos modos, resulta que las flores son una forma muy práctica de categorizar el rango de temperamentos emocionales de los niños, según el pediatra Dr. W. Thomas Boyce en su exitoso libro: The Orchid and The Dandelion: Why Some Children Struggle and How All Can Thrive (La orquídea y el diente de león: por qué algunos niños luchan y cómo pueden superarlo). En pocas palabras, los niños sensibles son orquídeas, los niños imperturbables son dientes de león y los tulipanes caen en algún punto intermedio. Aquí le mostramos cómo reconocer qué tipo está creciendo en tu hogar y consejos para cultivar el mejor ambiente posible para tu pequeño “brote”.

NIÑOS ORQUÍDEA

Temperamento: se sabe que los niños orquídea tienen una “alta reactividad emocional”, explica la psicóloga escolar Dra. Jessica Koehler. Su instinto de lucha o huida se dispara fácilmente, pero también lo es su capacidad de alegría. Estos niños tienden a ser súper sensibles, hipervigilantes, ansiosos y “frágiles”. Sus reacciones ante eventos mundanos, o incluso momentos tristes de películas, pueden parecer extremos. 

Las orquídeas son “exquisitamente sensibles a sus entornos, especialmente vulnerables en condiciones de adversidad, pero inusualmente vitales, creativas y exitosas en entornos de apoyo”. Sentir todo tan profundamente puede ser tanto una bendición como un inconveniente. Este tipo no es tan inusual. Los expertos sugieren que hasta el 20% por ciento de los niños son orquídeas.

Consejos: No es sorprendente que los niños orquídeas altamente sensibles requieran de cierto cuidado para florecer. Pero en las condiciones adecuadas, crecen para ser excepcionalmente hermosos. Su creatividad, empatía y sensibilidad son regalos, no responsabilidades. Los expertos aconsejan aceptar a tu hijo tal como es y asegurarse de que él sepa que lo aceptas. No critiques sus formas de orquídea ni trates de cambiarlo. Abraza las ventajas de la vida en el invernadero: ¡nunca se aburrirá!

La psicóloga del desarrollo, Dra. Dona Matthews, escribe: “A los niños orquídeas les va peor que a otros en entornos malos, y les va mejor que a otros, en una variedad de medidas cognitivas, académicas y de salud, en entornos óptimos. Si eres el padre de una orquídea, tienes la gran responsabilidad de hacerlo bien mientras tienes la oportunidad”. ¿Presionas mucho? Aquí está la cosa: debes equilibrar el refugio de tu orquídea con exponerlo a elementos naturales para que pueda crecer. Necesita enfrentar alguna adversidad para adquirir habilidades para la vida. Anticipa cuáles situaciones sociales altamente estimulantes o nuevas pueden ponerlo ansioso, pero no las evites automáticamente. (Si una fiesta de cumpleaños en una sala de juegos llena de gente suena como su infierno personal de crianza, puedes estar criando una orquídea). Ayúdalo a preparar un plan sobre qué hacer si se siente abrumado (buscar espacios tranquilos, sentarse a tomar un vaso de agua). Si es posible, busca entornos escolares más pequeños y enriquecedores. Sobre todo, desconéctate de cualquiera que te acuse de ser un padre helicóptero

NIÑOS DIENTES DE LEON 

Temperamento: Al igual que los dientes de león, estos pequeños brotes resistentes pueden crecer en cualquier lugar. Si tuvo un bebé “fácilmente”, es posible que tengas un diente de león en tus manos. Psicológicamente hablando, tienen menos probabilidades de verse afectados por la adversidad, menos ansiosos y más adaptables. “Al igual que los dientes de león que prosperan en casi cualquier entorno, estos niños no se ven afectados por los estresores y los traumas que enfrentan”, explica Thomas Boyce. 

Si hay una desventaja en toda esta resistencia (envidiable), puede ser una sensibilidad menos automática a las emociones de los demás. Según un estudio en la revista Translational Psychiatry, “los dientes de león son más extrovertidos y menos ansiosos, pero al mismo tiempo son menos receptivos a la inducción positiva del estado de ánimo”. Los investigadores descubrieron que casi no mostraron respuesta a las iniciativas contra el acoso escolar en la escuela, por ejemplo.

Consejos: no confundas la fortaleza de tu hijo con la invencibilidad. Si bien, como escribe Boyce, “los dientes de león parecen inmunes a todas las amenazas e insultos, salvo a los más virulentos”, siguen siendo niños y siempre necesitarán tu amor y apoyo. Es posible que debas profundizar un poco más para determinar los sentimientos de tu diente de león feliz y despreocupado. Y dado que es menos probable que sus plumas se revuelvan por un conflicto común, puede ser útil actuar como su entrenador de empatía cuando está en desacuerdo con otros niños.

NIÑOS TULIPAN

Temperamento: escribe Koehler: “Los niños tulipanes caen en algún lugar entre las orquídeas exigentes y los dientes de león resistentes”. Menos frágiles que las orquídeas pero más sensibles que los dientes de león, la mayoría de los niños muestran características de ambos. Como resultado, pueden parecer impredecibles para sus padres. Los tulipanes pueden frustrarse cuando de repente dejan de fluir como el diente de león que creías que eran. Pero tampoco es probable que demanden tanta atención o reaccionen de manera tan explosiva al estrés como sus compañeros o hermanos orquídeas.

Consejos: Como todos los niños, los tulipanes se benefician de una estructura y rutina predecibles. Como Thomas Boyce le dijo a NPR, “los niños orquídeas parecen prosperar cenando todas las noches en el mismo lugar y al mismo tiempo con las mismas personas, con ciertos tipos de rituales que la familia lleva a cabo semana a semana, mes a mes … Este tipo de rutina e igualdad de vida día a día, semana a semana, parece ser algo útil para los niños con estas grandes susceptibilidades”. Dado que tu tulipán tiene mucho en común con una orquídea, esto también se aplica a él. Cuando su experiencia cotidiana se desarrolle de manera predecible, estará en mejores condiciones para manejar los altibajos inevitables de la vida.

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