La razón por la que las llamadas de Zoom agotan tu energía

La razón por la que las llamadas de Zoom agotan tu energía

Entra en Zoom. Tu pantalla se congela. Hay un eco extraño. Una docena de cabezas te miran fijamente. Están las reuniones de trabajo, las reuniones individuales y luego, una vez que hayas terminado el día, las reuniones con amigos y familiares.

Desde el inicio de la pandemia Covid-19, hemos recurrido a las videollamadas más que nunca, y muchos lo encuentran agotador.

Pero, ¿qué es exactamente lo que nos cansa? BBC Worklife habló con Gianpiero Petriglieri, profesor asociado de Insead, que explora el aprendizaje sostenible y el desarrollo en el lugar de trabajo, y Marissa Shuffler, profesora asociada de la Universidad de Clemson, que estudia el bienestar en el lugar de trabajo y la efectividad del trabajo en equipo, para conocer sus puntos de vista.

¿El video chat es más difícil? ¿Cuál es la diferencia en comparación con la comunicación cara a cara?

Estar en una videollamada requiere más atención que un chat cara a cara, dice Petriglieri. Los chats de video significan que debemos trabajar más para procesar las señales no verbales como las expresiones faciales, el tono y el tono de la voz y el lenguaje corporal. Prestar más atención a estos consume mucha energía. “Nuestras mentes están juntas cuando nuestros cuerpos sienten que no lo estamos. Esa disonancia, que hace que las personas tengan sentimientos encontrados, es agotadora. No puedes relajarte en la conversación de forma natural”, dice.

El silencio es otro desafío, agrega. “El silencio crea un ritmo natural en una conversación de la vida real. Sin embargo, cuando sucede en una videollamada, te sientes ansioso por la tecnología”. También hace que las personas se sientan incómodas. Un estudio realizado en 2014 por académicos alemanes demostró que los retrasos en los sistemas telefónicos o de conferencias influyeron negativamente en nuestra visión de las personas: incluso los retrasos de 1,2 segundos hicieron que las personas percibieran al receptor como menos amigable o concentrado.

Un factor adicional, dice Shuffler, es que si estamos físicamente frente a la cámara, somos muy conscientes de que nos están mirando. “Cuando estás en una video conferencia, sabes que todos te están mirando; estás en el escenario, así que viene la presión social y la sensación de que necesitas actuar”. También es muy difícil para las personas no miren su propia cara si pueden verla en la pantalla, o no ser conscientes de cómo se comportan frente a la cámara.

¿Cómo están contribuyendo las circunstancias actuales?

Si los chats de video vienen con factores estresantes adicionales, nuestra fatiga de Zoom no se puede atribuir únicamente a eso. Nuestras circunstancias actuales, ya sea encierro, cuarentena, trabajar desde casa o de otra manera, también inciden.

Petriglieri cree que el hecho de que nos sintamos obligados a hacer estas llamadas puede ser un factor contribuyente. “La videollamada es nuestro recordatorio de las personas que hemos perdido temporalmente. Es la angustia que cada vez que ves a alguien en línea, como tus colegas, lo que te recuerda que realmente deberíamos estar juntos en el lugar de trabajo”, dice. “Lo que estoy encontrando es que todos estamos exhaustos. No importa si son introvertidos o extrovertidos. Estamos experimentando la misma interrupción del contexto familiar durante la pandemia”.

Luego está el hecho de que aspectos de nuestras vidas que solían estar separados (trabajo, amigos, familia) ahora están sucediendo en el mismo espacio. La teoría de la autocomplejidad postula que los individuos tienen múltiples aspectos: roles sociales, relaciones, actividades y objetivos dependientes del contexto, y encontramos que la variedad es saludable, dice Petriglieri. Cuando estos aspectos se reducen, nos volvemos más vulnerables a los sentimientos negativos.

“La mayoría de nuestros roles sociales ocurren en diferentes lugares, pero ahora el contexto se ha derrumbado”, dice Petriglieri. “Imagínese si va a un bar, y en el mismo bar habla con sus profesores, conoce a sus padres o sale con alguien, ¿no es extraño? Eso es lo que estamos haciendo ahora … Estamos confinados en nuestro propio espacio, en el contexto de una crisis que provoca mucha ansiedad, y nuestro único espacio para la interacción es una ventana de computadora”.

Shuffler dice que la falta de tiempo de inactividad después de haber cumplido los compromisos laborales y familiares puede ser otro factor en nuestro cansancio, mientras que algunos de nosotros podemos estar poniendo expectativas más altas sobre nosotros mismos debido a las preocupaciones sobre la economía, los permisos y la pérdida de empleos. “También existe ese sentido elevado de “necesito estar desempeñándome en mi nivel más alto en una situación”… Algunos de nosotros tenemos un rendimiento excesivo para asegurar nuestros trabajos”.

Pero cuando estoy haciendo Zoom con mis amigos, por ejemplo, ¿no debería eso relajarme?

Muchos de nosotros estamos haciendo chats grupales por primera vez, ya sea para cocinar y comer una cena virtual de Pascua, asistir a una reunión universitaria o celebrar una fiesta de cumpleaños para un amigo. Si la llamada está destinada a ser divertida, ¿por qué podría ser agotador?

Parte de esto, dice Shuffler, es si te unes porque quieres o porque sientes que debes hacerlo, como una hora feliz virtual con colegas del trabajo. Si lo ves como una obligación, eso significa más tiempo que estás “activo” en lugar de tener un descanso. Una conversación adecuada con amigos se sentirá más social y habrá menos “fatiga de zoom” si en esas conversaciones has tenido la oportunidad de ser tú mismo.

Las llamadas de grupos grandes pueden sentirse particularmente estresantes, advierte Petriglieri. A la gente le gusta mirar televisión porque puedes dejar que tu mente divague, pero una gran videollamada “es como si estuvieras viendo televisión y la televisión te está mirando a ti”. Los chats de grupos grandes también pueden sentirse despersonalizantes, agrega, porque su poder como individuo disminuye. Y a pesar de la intención, puede que no parezca tiempo de ocio. “No importa si lo llaman una hora feliz virtual, es una reunión, porque sobre todo estamos acostumbrados a usar estas herramientas para el trabajo”.

Entonces, ¿cómo podemos aliviar la fatiga de Zoom?

Ambos expertos sugieren limitar las videollamadas a las que sean necesarias. Encender la cámara debe ser opcional y, en general, debe entenderse mejor que las cámaras no siempre tienen que estar encendidas durante cada reunión. Tener la pantalla apagada a un lado, en lugar de en línea recta, también podría ayudarte a concentrarse, particularmente en las reuniones grupales, dice Petriglieri. Te hace sentir como si estuvieras en una habitación contigua, por lo que puede ser menos agotador.

En algunos casos, vale la pena considerar si los chats de video son realmente la opción más eficiente. Cuando se trata de trabajar, Shuffler sugiere que los archivos compartidos con notas claras pueden ser una mejor opción que evite la sobrecarga de información. También sugiere tomarse un tiempo durante las reuniones para ponerse al día antes de sumergirse en los negocios. “Dedica algo de tiempo a saber sobre el bienestar de las demás personas”, insta. “Es una manera de volver a conectarnos con el mundo, y de mantener la confianza y reducir la fatiga y la preocupación”.

Construir períodos de transición entre las reuniones de video también puede ayudarnos a refrescarnos: intenta estirar, tomar una copa o hacer un poco de ejercicio, dicen nuestros expertos. Los límites y las transiciones son importantes; necesitamos crear buffers que nos permitan dejar a un lado una identidad y luego pasar a otra a medida que nos movemos entre el trabajo y nuestras personas cercanas.

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