Lo creas o no, hay una manera correcta de lavarte las manos

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Con suerte, lavarse las manos es algo rutinario y frecuente como parte de nuestra rutina diaria. Sin embargo, según el Dr. Robert Segal, no todo el mundo sabe lavarse las manos correctamente. 

“Como médico, tengo que tener mucho cuidado al mantener mis manos limpias y evitar la propagación de virus de un paciente a otro. Pero cuando salgo a un restaurante a veces, noto que las personas se lavan las manos demasiado rápido, no usan suficiente jabón o, peor aún, no se lavan en absoluto,» dice Segal. 

Lavarse las manos es la forma más fácil de prevenir la propagación de enfermedades, por eso es necesario alentar la práctica. Con la temporada de gripe en pleno apogeo, son necesarios los útiles consejos del Dr. Segal y el Dr. Timothy Laird, médico certificado por la junta de Health First, sobre cómo lavarse las manos:

Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), existen cinco pasos a seguir a la hora de lavarse las manos:

  1. Mójate las manos (hasta la muñeca) con agua limpia y corriente (la temperatura no importa). Cierra el grifo y aplique una buena cantidad de jabón.
  2. Enjabona el jabón frotándote las manos. No olvides extender la espuma en el dorso de las manos hasta las muñecas, entre los dedos y debajo de las uñas.
  3. Frota tus manos por al menos 20 segundos. Ambos doctores recomiendan tararear la canción «Happy Birthday» de principio a fin dos veces para acertar. “Antes de la cirugía, los cirujanos tienen que pararse en el fregadero durante cinco minutos completos, y usar un cepillo debajo de las uñas y un jabón muy fuerte con un cepillo de fregar en cada dedo, ambos lados de sus manos, y frotar hasta sus codos. Nadie espera que el resto de nosotros limpiemos tanto, pero eso te da una idea de lo que realmente se necesita para matar la mayoría de los gérmenes,» dice Laird.
  4. Enjuaga bien las manos con agua limpia y corriente. Sécate las manos con una toalla de papel limpia (mejor opción), un secador de manos (OK), o deja que se sequen al aire (en caso de necesidad).

Según los médicos y el CDC, debemos lavarnos las manos:

Antes, durante y después de preparar la comida. «Mantener las manos limpias y las superficies limpias de preparación de alimentos, como mostradores y tablas de cortar, y lavar los productos crudos, son todas formas de prevenir la diarrea y otras enfermedades,» dice Laird.

Justo antes de comer. Piensa en tus manos como utensilios de comida. «Los principales portales de gérmenes de entrada a nuestros cuerpos son nuestra boca y nariz, y nuestras manos,» explica Laird. “Nuestras manos inoculan gérmenes en nuestros cuerpos cuando tocan nuestra cara o comida. Luego ingerimos los gérmenes y nos enfermamos.”

Antes y después de cuidar a alguien en casa que está enfermo de vómitos o diarrea. Los virus que causan vómitos y diarrea, como el norovirus, son muy contagiosos y el lavado de manos es tu mejor línea de defensa.

Antes y después de tratar un corte o herida para prevenir la infección. Razones obvias.

Después de usar el baño, cambiar pañales o limpiar a un niño que ha usado el baño, «incluso una cantidad microscópica de materia fecal puede contener millones de gérmenes,» dice el CDC.

Después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Los gérmenes contagiosos de un estornudo pueden vivir en el aire durante horas, muchos virus diferentes pueden causar resfriados y el virus de la gripe puede vivir en una superficie de minutos a horas después de que una persona infectada se expone a él, dice Segal.

Después de tocar un animal, alimento para animales, golosinas o desechos de animales. Según la FDA, los alimentos para mascotas pueden estar contaminados con bacterias que causan enfermedades transmitidas por los alimentos, como la salmonelosis y la listeriosis.

Después de tocar la basura. Porque, que asco.

Dependiendo de dónde te encuentres cuando te estás lavando, a continuación algunas cosas a tener en cuenta:

-Cuidado con los baños públicos.

«La puerta de un baño público, o la mayoría de las cosas en cualquier baño, son un semillero de gérmenes,» dice Segal. «Es por eso que los lavabos automáticos y los dispensadores de toallas de papel funcionan bien contra la propagación del virus. No es necesario tocarlos, si no están disponibles, usa lo que esté allí y asegúrate de secarte bien las manos: los gérmenes se adhieren a la humedad, explica Segal. Cuelga tu toalla de mano o toma una nueva y úsala para abrir la puerta y mantener sus manos limpias. No todos se lavan las manos después de usar el baño.

-Llevar desinfectante

El lavado de manos tiene una ligera ventaja sobre el desinfectante cuando se trata de mantener tus manos limpias, pero un desinfectante que contenga al menos un 60% de alcohol puede ayudar a evitar los gérmenes si no hay lavamanos o jabón alrededor. “Frótalo alrededor de tus manos por al menos 20 segundos, y hasta que las manos estén secas. No funciona si las manos están muy sucias o cubiertas de aceite, pero es una buena alternativa si no hay agua y jabón disponibles,» dice Laird. “Incluso hay algunos gérmenes que el gel elimina mejor que el agua y el jabón. Entonces, en entornos de atención médica, tratamos de hacer un poco de ambos. Usamos gel con frecuencia y utilizamos jabones y agua con exfoliantes para manos después de varios usos de gel ”.

Segal recomienda llevar toallitas desinfectantes a los aviones y limpiar cada superficie como los asientos del avión, la pantalla táctil, el cinturón y la bandeja. ¿Viajando por tierra? Usa desinfectante en sus manos después de lidiar con las hebillas del cinturón de servicio del automóvil, los asientos del tren y los postes del metro.

En total, lavarse las manos es un arte que vale la pena perfeccionar. «Lavarse las manos es una de las mejores maneras de mantener a ti y a tu familia saludables,» dice Laird, quien compartió una anécdota sobre el ‘padre’ del lavado de manos, Dr. Ignaz Semmelweis, quien estudió la incidencia de infecciones en las salas de maternidad en Viena. «Descubrió que la incidencia de lo que se denominó «fiebre infantil «podría reducirse drásticamente mediante el lavado de manos en clínicas obstétricas. Sin embargo, sus hallazgos entraron en conflicto con las opiniones científicas y médicas establecidas de la época y la comunidad médica se burló de él y lo rechazó. Los médicos se sintieron ofendidos por la idea de que podrían ser la causa de las infecciones. No pudo ofrecer una explicación científica de sus hallazgos, ya que el descubrimiento de gérmenes como causa aún estaba a años de distancia. Sufrió un colapso nervioso y fue enviado a un asilo donde falleció. La sabiduría del lavado de manos solo fue adoptada años después cuando Louis Pasteur y Joseph Lister descubrieron que Semmelweis tuvo siempre la razón.

Pobre tipo. Pero gracias a él, probablemente podamos vivir un poco más.

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