Los eucaliptos arcoiris se ven demasiado hermosos para ser reales (¡pero lo son!) 

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Si ves por primera vez imágenes de los eucaliptos arcoiris (Eucalyptus deglupta), pensarás que no son reales. Con una corteza multicolor que parece haber sido decorada con un pincel gigante, parecen algo imaginado en un libro de colorear. Pero crecen naturalmente y son nativos de regiones tropicales como Filipinas, Indonesia y Papua Nueva Guinea. Y si tienes la suerte de vivir en las partes más al sur de EE UU, hay algunos lugares donde puedes verlos sin necesidad de un pasaporte.

El eucalipto arcoíris es un árbol de hoja perenne que tiene forma de lanza, hojas de color verde plateado y racimos de pequeñas flores blancas. La característica más sorprendente es el tronco, que crece la corteza del arco iris en tonos de verde, azul, naranja, rojo y morado. A medida que crece, la corteza se despega constantemente en tiras para revelar nuevos colores y patrones, evolucionando su belleza todo el tiempo.

Los eucalipto arcoíris necesitan un ambiente cálido con mucha lluvia para crecer, por lo que solo los puedes encontrar en ciertas partes de EE UU. San Diego, California, se está convirtiendo en un destino para los árboles: puedes verlos en Balboa Park, a lo largo de Sports Arena Boulevard, en el zoológico de San Diego y en partes de Mission Bay. Gracias a las fuertes lluvias en los últimos años, los árboles han producido una corteza particularmente hermosa hasta el momento en 2020.

También puedes subirte a un avión y dirigirte a Hawai para ver grupos de eucaliptos arcoíris. Hay una arboleda popular de árboles en Maui a lo largo de la autopista Hana, y también puedes verlos en Ke’anae Arboretum. En Kauai, puedes pasear por el sendero de Princeville para verlos en grupos, o dirigirte a Oahu y detenerte en el Jardín Botánico de Wahiawa o el Zoológico de Honolulu.

Si estás planeando un viaje a Florida, puedes tomarte una selfie con un eucalipto arcoíris en los Jardines Botánicos de Port St. Lucie, los Jardines Hundidos en San Petersburgo, el Jardín Botánico de Naples y el Jardín Botánico Mounts en el Condado de Palm Beach.

Dependiendo de dónde vivas, también puede ser posible cultivar tu propio eucalipto arcoíris. Son resistentes en las zonas 9-11, que incluye partes del sur de California, Texas, Florida y Hawai. Los árboles del arco iris crecen mejor a pleno sol con suelos consistentemente húmedos (pueden tolerar períodos cortos de sequía, pero es mejor mantenerlos bien regados).

En su entorno nativo, los eucaliptos arcoíris pueden alcanzar más de 200 pies de altura, aunque permanecerán alrededor de 100 pies en EE UU. (No crecerán tan alto fuera de su hábitat de bosque tropical nativo), y puedes mantenerlos aún más cortos podando regularmente. Estos árboles crecen rápido, y no es raro que se disparen cinco pies en una sola temporada, por lo que pueden alcanzar alturas altísimas en poco tiempo. Solo asegúrate de verificar las restricciones en tu área local antes de plantar; en este momento, la Evaluación de plantas no nativas de la Universidad de Florida desaconseja plantarlas porque tienen el potencial de ser invasivas.

Aunque las imágenes de estos árboles son impresionantes, no capturan el asombro de verlos en persona. Un verdadero eucalipto arcoíris puede detenerte, así que si tienes la oportunidad de viajar para verlos, vale la pena el viaje.

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