No te lo estás imaginando: todos estamos teniendo sueños intensos a causa del coronavirus

Coronavirus dreams

¿Qué tienen en común un maremoto, una inyección letal y masas de gusanos blancos delgados?

Todas son imágenes que han surgido en sueños que la gente tiene sobre la pandemia de coronavirus.

Muchas personas han reportado sueños más vívidos desde que se encuentran en cuarentena y recurren a las redes sociales para comentar sobre el fenómeno. Tómate un momento para recordar tus sueños en las últimas semanas. ¿Te han parecido un poco más intensos, o molestos, de lo habitual?

“Siento dolor en mi hombro derecho y veo un enorme insecto parecido a un saltamontes posado allí. Mordió la tela de mi suéter y ahora está mordiendo mi piel», describió un encuestado en una encuesta de sueños actualmente en curso realizada por Deirdre Leigh Barrett, Ph.D., autor de “The Committee of Sleep: How Artists, Scientists, and Athletes Use Their Dreams for Creative Problem Solving — and How You Can Too”El Comité del Sueño: Cómo Artistas, los científicos y los atletas usan sus sueños para resolver problemas creativamente, y cómo puedes hacerlo tú también”) y profesor asistente de psicología en el departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard.

Barrett apoya la idea de que las personas recuerdan sueños más vívidos mientras están en cuarentena y actualmente está estudiando los sueños que las personas tienen sobre la pandemia de coronavirus. Ahí es donde se originaron el maremoto, la inyección letal y las imágenes de gusanos: todos surgieron en los sueños de las personas que respondieron a su encuesta. «He visto muchos sueños de insectos», dice Barrett.

En la encuesta de Barrett, los encuestados reportaron sueños que están claramente relacionados con el coronavirus: contraer la enfermedad ellos mismos o que un padre anciano se enferme. Otros son más metafóricos, como los sueños sobre los insectos. Y aunque muchos están experimentando sueños más salvajes, los médicos y las enfermeras pueden experimentar el fenómeno más intensamente que otros. «Es mi impresión informal de que los proveedores de atención médica están teniendo pesadillas más extremas», explica Barrett.

Pero, ¿por qué la gente sueña tan vívidamente durante la pandemia?

En primer lugar, los cambios en la rutina pueden provocar el recuerdo de los sueños, explica Barrett. «Cuando la vida despierta es más vívida, también lo es la vida soñada», coincide Rubin Naiman, Ph.D., psicólogo, profesor clínico asistente de medicina y especialista del sueño en la Universidad de Arizona. «Mis pacientes rutinariamente aumentan los sueños en momentos como este».

Naiman establece un paralelismo entre el intestino, que decide cuál alimento que consumimos es útil y cuál es desperdicio, y el cerebro, que de manera similar consume y procesa información durante todo el día. Cuando observamos algo normal, nuestros cerebros no necesitan «digerirlo», dice. Sin embargo, cuando sucede algo fuera de lo común, como una pandemia, nuestros cerebros pueden procesar la experiencia a través del sueño. Es por eso que las experiencias «difíciles de digerir» pueden darnos sueños, explica Naiman. «En un momento como este, todos estamos digiriendo directa o simbólicamente información sobre la amenaza, sobre el contagio», dice.

Hablando de simbolismo, Barrett, también artista, hace arte inspirado en sus sueños. A continuación se muestra una pieza inspirada en un sueño pandémico que experimentó, titulado «¡Ayuda, no puedo despertar!»

Deirdre Leigh Barrett, Ph.D., hace arte inspirado en sus propios sueños; Esta imagen se basa en un sueño que tuvo sobre la pandemia de coronavirus. «¡Ayuda, no puedo despertar!» (Deirdre Leigh Barrett)

¿Otra razón importante por la que estamos soñando como locos? Muchos de nosotros dormimos más de lo normal mientras estamos en cuarentena.

«El recuerdo de los sueños está muy correlacionado con la cantidad de horas de sueño que duermes, y la mayoría de los estadounidenses viven sin dormir lo suficiente en sus día a día», explica Barrett, “Si has estado privado de sueño y ahora estás durmiendo más de lo normal, puedes estar experimentando sueños más intensos” agrega. Los sueños ocurren durante nuestros ciclos REM, y cuanto más sueño REM tengamos en una noche, más sueños experimentaremos. A medida que avanza tu noche de sueño, tus ciclos REM se alargan. Es por eso que soñamos la mayor parte del último tercio de la noche, dice Naiman.

También es posible que las personas sueñen más sobre aspectos de la vida que extrañan mientras están en cuarentena. Barrett ha notado un paralelismo entre los sueños sobre la pandemia de coronavirus y los sueños que tuvo un grupo de soldados británicos encarcelados en un campo de prisioneros de guerra nazi durante la II Guerra Mundial. Los sueños de los soldados incluían elementos de anhelo por cosas que no podían tener o disfrutar mientras estaban detenidos. «Tenían más contenido alimenticio [en sus sueños] que cualquier otra muestra que haya visto», explica Barrett. En su encuesta de sueños actual, notó que algunos encuestados sueñan con alimentos que no pueden tener en cuarentena.

¿Podemos aprender algo de los sueños que experimentamos durante la crisis del coronavirus?

«A veces se puede obtener una idea práctica y útil», sugiere Barrett, al tiempo que señala que los sueños pueden indicar sentimientos reprimidos durante la vida en vigilia. Para alguien que está experimentando sueños más ansiosos mientras está en cuarentena, Barrett plantea: «Pueden tener más miedo [de la pandemia de coronavirus] de lo que piensan».

Muchos expertos recomiendan el diario como una forma útil de reflexionar y aprender de nuestros sueños. Barrett, un defensor del diario de sueños, explica: “Olvidamos los sueños tan fácilmente que escribirlos nos ayuda a seguir relacionándonos con ellos por más tiempo. Acabas de ver otro lado de ti”. Ella recomienda buscar patrones en los sueños y controlar cualquier tema que surja regularmente. Barrett dice que, si bien algunas personas pueden disfrutar de mantener registros antiguos de sus sueños, a otros les puede resultar más fácil y menos lento dictar sus sueños a un teléfono inteligente.

Para aquellos que tienen problemas para recordar sus sueños, Naiman sugiere: «el primer paso para recordar un sueño es permanecer aún aturdido». Al despertar, mantén los ojos cerrados y espera a que resurjan los recuerdos del sueño. Luego escribe tus recuerdos, o dibújalos, si eso se siente más natural, dice Naiman. Él alienta a los soñadores a reconocer que el mundo de la vigilia y el mundo de los sueños están conectados.

Según Naiman, hablar de tus sueños con un ser querido de confianza puede ir de la mano con el diario de sueños. «Es un buen momento para hablar de sueños», dice, y explica que incluso las pesadillas pueden ser una rica fuente de información sobre uno mismo. Naiman espera que los padres y los niños aprovechen la oportunidad mientras están en cuarentena para entrar en la práctica de compartir sus sueños, sin desdén ni juicio.

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