Nuevo informe de los CDC revela que COVID-19 se puede propagar 1-3 días antes del inicio de los síntomas

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Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proporcionó nuevas pruebas para reforzar los primeros informes sobre la transmisión del coronavirus, que ahora ha infectado a más de un millón de personas en todo el mundo. Publicado en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) de los CDC, el estudio subraya la dificultad potencial de contener un virus que puede estar propagándose en silencio.

El informe se centró en la transmisión de COVID-19 del 23 de enero al 16 de marzo en Singapur, específicamente, siete “grupos” en los que se produjo la transmisión presintomática. Los investigadores definen la transmisión presintomática como “la transmisión del SARS-CoV-2 de una persona infectada (paciente fuente) a un paciente secundario antes de que el paciente fuente desarrolle síntomas”.

De los 243 casos registrados en Singapur al final del estudio, 157 fueron transmitidos localmente (lo que significa que no fueron traídos por extranjeros), y de ellos, al menos 10 de los casos estaban relacionados con la transmisión presintomática. “La evidencia de la transmisión presintomática en Singapur, en combinación con la evidencia de otros estudios respalda la probabilidad de que la eliminación del virus pueda ocurrir en ausencia de síntomas y antes de la aparición de los síntomas”, escriben los autores.

Si bien no está claro exactamente cuánto tiempo las personas pueden portar el virus antes de que aparezcan los síntomas, los investigadores descubrieron que la exposición “se produjo 1-3 días antes de que el paciente fuente desarrollara los síntomas”. Al menos dos de los casos ocurrieron en individuos que adquirieron el virus durante una práctica de canto, otro ocurrió entre dos compañeros de casa.

Los investigadores dicen que el virus puede haberse propagado de múltiples maneras. “La transmisión presintomática puede ocurrir a través de la generación de gotas respiratorias o posiblemente a través de la transmisión indirecta”, escriben. “Se ha demostrado que el habla y otras actividades vocales, como el canto, generan partículas de aire, y la tasa de emisión corresponde al volumen de la voz”.

El estudio es el último en explorar si las personas que parecen sanas pueden ser contagiosas o no.

En un informe del 16 de marzo, los epidemiólogos de la Universidad de Texas en Austin se unieron a un equipo de científicos de Francia, China y Hong Kong para estudiar más de 450 casos de COVID-19 diseminados en 53 ciudades de China. De ellos, encontraron que hasta el 10% fueron causados ​​por individuos presintomáticos. Lauren Ancel Meyers, PhD, profesora de biología integrativa en UT Austin y uno de los autores del estudio sugirió que los hallazgos eran preocupantes, revelando un virus potencialmente “evasivo”.

“Los datos sugieren que este coronavirus puede propagarse como la gripe”, dijo Ancel en un comunicado de prensa de UT Austin. “Eso significa que debemos actuar rápida y agresivamente para frenar la amenaza emergente”. Ancel dijo que el estudio destacó la necesidad de que los funcionarios del gobierno mantengan las cuarentenas y las órdenes de refugio en el lugar.

“Esto proporciona evidencia de que pueden justificarse amplias medidas de control que incluyen aislamiento, cuarentena, cierre de escuelas, restricciones de viaje y cancelación de reuniones masivas”, dijo Meyers. “La transmisión asintomática definitivamente hace que la contención sea más difícil”.

Si bien el informe MMWR tiene limitaciones, incluidos los síntomas autoinformados (que pueden haber sido demasiado leves para considerarse síntomas), proporciona información crucial para los estadounidenses que intentan mantenerse a salvo. A medida que los investigadores trabajan para determinar qué tan probable es que las personas puedan transmitir la enfermedad sin síntomas, el nuevo informe puede servir como advertencia para ser cada vez más cautelosos.

“Estos hallazgos sugieren que para controlar la pandemia podría no ser suficiente que solo las personas con síntomas limiten su contacto con otros porque las personas sin síntomas podrían transmitir la infección”, escriben los autores. “Estos hallazgos subrayan la importancia del distanciamiento social en la respuesta de salud pública a la pandemia de COVID-19, incluida la evitación de entornos congregados”.

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