RCTV contigo en casa: ¿Cuánto ayudan las mascarillas contra el coronavirus?

¿Cuánto ayudan las mascarillas contra el coronavirus

Desde las mascarilas compradas hasta las hechas en casa, todas deberían ayudar, algunas mucho más que otras

Nueva evidencia sugiere que el nuevo coronavirus podría propagarse por el aire. También parece ser contagioso a pesar de que las personas no tienen síntomas que demuestren que están infectadas. Esos dos hallazgos preocupantes llevaron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU, el mes pasado, a recomendar que todos usen máscaras sobre la nariz y la boca cuando estén en público.

Con escasez de máscaras de grado médico, los CDC recomendaron que se reservaran para los trabajadores de la salud. Se aconsejó al público que buscara máscaras de tela que pudieran comprar o hacer en casa.

La mejor protección contra virus en el aire se conoce como máscaras N95. Esto es lo que los trabajadores del hospital a veces usan cerca de personas que pueden estar enfermas. Son diferentes de las máscaras que usan los médicos y las enfermeras en la cirugía. Con la escasez de máscaras N95, la comunidad médica ha estado pidiendo al público que reserve su uso para los equipos hospitalarios y los primeros en responder.

Pero la gente puede comprar o hacer máscaras de tela. Si una persona enferma usa una de estas opciones, la máscara puede atrapar la mayoría de sus gotas germinales de saliva o mucosidad nasal. Eso podría limitar que el virus llegue a superficies que otros podrían tocar. Pero estas máscaras están diseñadas para proteger a las personas que llevan la máscara, no al revés.

Y ninguna máscara es un reemplazo para el lavado de manos y el distanciamiento social.

¿Qué tan bien funcionan las máscaras de tela?

Sin máscaras, las personas enfermas con el nuevo coronavirus pueden propagar los gérmenes incluso sin toser o estornudar. Solo respirar puede enviar algunos virus al aire, según muestran los datos. Pero las máscaras de tela podrían capturar algo de eso.

Un grupo de investigación internacional dirigido por un equipo de la Universidad de Hong Kong estudió a 246 personas enfermas con infecciones virales. Algunos tenían coronavirus (que causan el resfriado común). Otros tenían rinovirus (que también causan el resfriado común) o virus de la gripe. Algunos fueron infectados por al menos dos tipos diferentes de virus.

Los investigadores asignaron al azar a la mitad de las personas a usar máscaras quirúrgicas. Luego, el equipo midió los virus presentes en las respiraciones exhaladas de cada persona. Entre el 30% y el 40% de las personas con infecciones por coronavirus exhalaron virus si no llevaban máscara. Pero no se detectó virus en las respiraciones exhaladas a través de una máscara quirúrgica. Esas máscaras parecían un poco menos protectoras para las personas con gripe. Y las máscaras no hicieron ninguna diferencia en la cantidad de virus exhalado por personas con infecciones por rinovirus.

Nancy H.L. Leung y su equipo compartieron sus hallazgos el 3 de abril en Nature Medicine. Esos hallazgos son importantes, pero pueden no indicar qué tan bien funcionarán las máscaras de tela. La razón: las máscaras quirúrgicas están hechas de un material no tejido. Es diferente del algodón y otras telas utilizadas en las máscaras de tela.

Una máscara de tela debe filtrar las partículas pequeñas pero aún así debe ser fácil de respirar. Algunos materiales, como las bolsas de las aspiradoras, se filtran bien, pero dificultan la respiración, mostró un estudio de 2013. Las camisetas de algodón son una tela mucho más transpirable. Y en este estudio, filtraron microbios aproximadamente a la mitad, así como máscaras quirúrgicas. Otra ventaja de usar tales máscaras: les recordaron a los usuarios que no deberían tocarse la nariz o la boca (que ahora estaban cubiertas). Para las personas interesadas en coser sus propias máscaras, la Universidad Johns Hopkins tiene instrucciones en línea.

Las máscaras de tela no se ajustan perfectamente a la cara. Habrá huecos en los costados. Muchas personas tampoco los usan correctamente (como dejar la nariz expuesta mientras se cubren la boca). Es por eso que JAMA Network publicó una página web que muestra cómo se deben usar las máscaras durante una epidemia como COVID-19.

Los estudios de máscaras quirúrgicas han demostrado que pueden bloquear las partículas grandes que vuelan directamente en frente de la boca. Pero las pequeñas gotas con virus y otras partículas en el aire aún pueden salir disparadas de los costados y la parte superior de las máscaras quirúrgicas. Con las máscaras de tela, algunos virus pueden dispararse directamente a través de los costados y la parte superior. Otro límite de todos los estudios de máscaras: nadie ha demostrado cuántas partículas de coronavirus se necesitan para iniciar una infección.

Para algunos virus, tan solo un virus puede ser suficiente. Pero incluso si una máscara de tela filtra solo el 10% de las partículas de virus, «en una pandemia, tal vez valga la pena», dice Donald Milton. Es experto en enfermedades infecciosas en la Facultad de salud pública de la Universidad de Maryland, en College Park.

Una máscara de cualquier tipo puede ayudar a capturar algunas gotas cargadas de virus antes de que puedan entrar al aire. También reducirán la fuerza de avance de la nube de gotas exhaladas, desviando el flujo y reduciendo las turbulencias. Eso debería limitar qué tan lejos pueden viajar las partículas. Pero una máscara «no reemplaza el distanciamiento social», dice Lydia Bourouiba, del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. «No es una protección de alto grado por la que la gente debería sentirse demasiado confiada».

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