Cómo los padres pueden preparar a los niños con TDAH para comenzar la escuela

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Muchos niños en edad preescolar con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), o síntomas del mismo, son mucho menos propensos que sus compañeros a estar listos para la escuela, afirmó un estudio publicado recientemente en Pediatrics. Sin embargo, los expertos dicen que esa no es razón para evitar que el niño ingrese al jardín de infantes.

Un equipo dirigido por la dra. Irene Loe, profesora asistente de pediatría en la Universidad de Stanford, descubrió que el 79% de los niños con TDAH no estaban preparados, en comparación con el 13% de los niños sin el trastorno.

“Muchos de estos niños no se identifican hasta que realmente están teniendo muchos problemas en el entorno escolar”, explicó Loe.

Estudió a 93 niños de cuatro y cinco años, la mayoría de los cuales asistieron o habían asistido al preescolar, algunos de los que estaban matriculados en el jardín de infantes. De ellos, 45 fueron diagnosticados con TDAH o los padres los identificaron como síntomas, 48 ​​de los niños no tenían TDAH.

Los investigadores confirmaron que estaban debidamente clasificados. Analizaron cinco áreas de funcionamiento: bienestar físico y desarrollo motor; desarrollo social y emocional; enfoques de aprendizaje; desarrollo del lenguaje y cognición y conocimiento general.

Se consideró que los niños arrojaban una puntuación deficiente si la puntuación en un área arrojaba más de una desviación estándar peor que el puntaje promedio para su edad. Se concluía que no estaban preparados para la escuela, aquellos niños que tenían problemas en dos o más de las cinco áreas.

Los niños que tenían TDAH no tenían más probabilidades que sus compañeros de luchar con la cognición y el conocimiento general, pero sí podrían presentar mayor dificultad niños en las otras cuatro áreas.

“Si un niño tiene sólidas habilidades preacadémicas (no necesita leer y escribir todavía) y juega con amigos de la misma edad, estarán más involucrados en el jardín de infantes que en el preescolar. Eso es cierto incluso si tienen TDAH “, dijo el dr. Mark Bertin, pediatra de desarrollo de Nueva York.

Obteniendo ayuda

Los padres cuyos hijos aún no están en la escuela pueden buscar ayuda de un psicólogo, pediatra o pediatra de desarrollo, dijo Bertin.

“La preparación de los niños para la escuela generalmente comienza antes de ingresar al jardín de infantes, ya que algunos niños tienen retrasos en el habla o trastornos del espectro autista”, agregó el Dr. Marc Lerner, profesor clínico de pediatría en la Facultad de Medicina Irvine de la Universidad de California.

¿Qué pueden hacer los padres?

Muchos niños con TDAH también pueden experimentar altos niveles de preocupación, por lo que puede ser útil sentirse cómodos en el campus o con sus compañeros antes de que comience la escuela.

Otra forma de preparar a los niños es garantizar horarios regulares y buenos hábitos de sueño. Los padres también pueden imitar el próximo horario escolar de un niño un mes antes de que comience la escuela para ayudar a prepararlo.

El crecimiento de su competencia socioemocional es fundamental para el aprendizaje de todos los niños que van a la escuela. Lerner dijo que puede ser muy valioso para los niños con síntomas de TDAH.

Los padres deben fomentar las habilidades de desarrollo que pueden ayudar al éxito escolar, como la salud física, el desarrollo sensorial, el manejo del comportamiento, la capacidad de concentrarse, compartir, comunicar emociones, hacer frente a las emociones y las habilidades académicas tempranas.

Reteniendo a los niños

Algunos padres consideran esperar un año para permitir que un niño con TDAH ingrese al jardín de infantes, pero no hay mucha evidencia de que sea útil para la mayoría de los estudiantes, dijo Bertin.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) sugiere hacerlo solo alrededor del jardín de infantes o primer grado, o en un momento de transición natural como la reubicación familiar.

Bertin dijo que detener a un niño no ayuda a corto plazo. Cuando su trastorno es manejable, el niño puede estar menos comprometido académicamente.

“Retener a alguien también puede interrumpir los servicios educativos y puede afectar la autoestima”, dijo.

“Los padres pueden creer que les están dando una mejor oportunidad de tener éxito en el ámbito académico, deportivo o social, éste no es necesariamente el caso”, dijo Lerner. “Etiquetar a los niños como “no listos” para el jardín de infantes y retrasar el comienzo de la escuela puede evitar que se encuentren en un entorno de aprendizaje más apropiado” acordó Lerner.

Cierta evidencia sugiere que estar entre los más jóvenes de una clase puede causar problemas académicos, pero la mayoría de los problemas parecen desaparecer para el tercer o cuarto grado, explicó Lerner.

Otra investigación indica que los niños que son mayores para su grado tienen un mayor riesgo de problemas de conducta durante la adolescencia, posiblemente porque no son desafiados y se aburren.

La preparación escolar es un problema

La AAP publicó recientemente un informe en el que se solicita una evaluación de kindergarten, en lugar de una prueba de control de acceso, para que los niños elegibles de edad ingresen a la escuela.

Las habilidades de preparación escolar en la mayoría de los niños pequeños han mejorado, pero todavía existen brechas de rendimiento basadas en la pobreza, la raza y el trauma temprano.

La AAP encontró que el 48% de los niños de bajos ingresos están listos para la escuela a los cinco años, en comparación con el 75% de los niños de la misma edad que provenían de hogares de ingresos moderados o altos.

Los niños que han experimentado dos o más eventos traumáticos clave (abuso, negligencia, violencia o estar separados de un padre debido a la muerte, el encarcelamiento o el divorcio) tienen 2,67 veces más probabilidades de repetir una calificación que los compañeros que no tuvieron experiencias adversas

“No se trata solo de habilidades preacadémicas”, dijo el dr. P. Gail Williams, autor principal. “Es una combinación de bienestar físico, habilidades sociales y emocionales, poder autorregularse, así como habilidades de lenguaje y cognitivas. Y eso comienza desde el nacimiento” finalizó.

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