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Los nuevos padres tienen muchas preguntas sobre cómo alimentar a sus bebés. Un nuevo estudio ha arrojado una sombra de duda sobre las pautas que los hospitales, médicos y otros expertos han establecido sobre la cantidad de alimentos sólidos para dar a los niños en el primer año de vida.

Cuando los bebés tienen alrededor de seis meses de edad y están listos para comenzar con alimentos sólidos, sus cuidadores a menudo observan las pautas que les dieron los médicos, hospitales, especialistas en alimentación infantil e incluso fabricantes de fórmulas infantiles. El estudio, publicado en el American Journal of Preventive Medicine, probó si la cantidad de alimentos sugerida por cada una de esas fuentes conduce a bebés con un índice de masa corporal (IMC) saludable.

Los científicos de la Escuela de Salud Pública Bloomberg utilizaron modelos de computadora para probar esto en lugar de asignar aleatoriamente a los bebés a comer de maneras que pudieran afectar su salud por el resto de sus vidas. También es bueno, porque descubrió que las cuatro pautas llevaron a que los bebés virtuales tuvieran sobrepeso cuando tenían 11 meses.

“Es muy importante que los niños no estén sobrealimentados durante la infancia porque sabemos que eso puede conducir a un aumento de peso y problemas de salud relacionados más adelante en la vida, sin embargo, el modelo utilizado en nuestro estudio mostró que seguir las pautas establecidas actualmente a menudo podría conducir a la sobrealimentación del bebé “, dijo Marie Ferguson, MSPH, la primera autora del estudio, en un comunicado de prensa.

El estudio probó diferentes variables, incluido el hecho de que los cuidadores virtuales ajustaran la cantidad de alimento según el IMC de los bebés de la computadora. En ese escenario, a los bebés alimentados con las pautas de Similac les fue bien, pero los otros todavía tenían sobrepeso.

Cuando probaron lo que sucedería si los médicos redujeran la cantidad de leche materna administrada en un 50%, las pautas de Similac resultaron en que los bebés tuvieran bajo peso durante unos meses antes de volver a un IMC más promedio. Los otros tres grupos todavía tenían sobrepeso.

Los bebés virtuales no son lo mismo que los paquetes de alegría que son nuestros bebés, obviamente siempre hambrientos. Lo que los autores del estudio esperan que esto muestre es que las pautas probablemente podrían ajustarse con porciones pensadas según las necesidades individuales. Pero para los padres, esto enfatiza la necesidad de seguir estos consejos básicos para asegurar un bebé sano y en crecimiento:

1. Evite ofrecer alimentos sólidos demasiado pronto

El tiempo típico aún es de seis meses, pero puede ser tan pronto como cuatro meses, según la Academia Estadounidense de Pediatría, siempre y cuando el bebé muestre signos de preparación, como abrir la boca cuando la comida se acerca. También probablemente duplicarán su peso al nacer y tendrán un buen control de la cabeza. (Si todavía no pueden comer con una cuchara, definitivamente no pongas cereal en una botella).

2. Deja que te digan cuando estén llenos

Depende de los padres proporcionar alimentos nutritivos para probar y decidir cuándo servirlos. Cuando el bebé empuja la comida, gira la cabeza, sella los labios o escupe la comida, no debe forzarlo a comer más.

3. Continúe ofreciendo alimentos nutritivos

No hay duda de que les gustarán los sabores dulces y salados, pero sigan poniendo buenas verduras y frutas en esa mesa.

4. No use la comida como la única fuente de consuelo

No tapes cada llanto con un seno, un biberón o una galleta, pero observa si los mimos, las canciones y otras formas relajantes también funcionan. Una vez que estén calmados, trate de asegurarse de que también duerman lo suficiente, ya que esa es otra forma de prevenir la obesidad infantil.

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